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Cobra Coral

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

A cobra coral refere-se a cobras venenosas da família Elapidae, composta por seis gêneros e pelo menos oitenta e uma espécies distintas. Geralmente, são divididos em dois grupos: cobras de coral do novo mundo (Leptomicrurus, Micruroides, Micrurus) e cobras de coral do Velho Mundo (Calliophis, Hemibungarus, Sinomicrurus). Existem mais de 65 espécies conhecidas de cobras de corais de novo mundo e 16 espécies do Velho Mundo.

Na América do Norte, as cobras de coral têm notáveis faixas coloridas de vermelho, amarelo, branco e preto. Isso inclui a cobra de coral leste ou comum (Micrurus fulvius), a cobra de coral do Texas (Micrurus Tener) e a cobra coral do Arizona (Micruroides Euryxanthus), todos encontrados no sudoeste dos Estados Unidos. Em outras partes do mundo, essas bandas podem ser rosa, azul, branco ou preto, dependendo da espécie. De fato, algumas espécies do Velho Mundo não são faixas e, em vez disso, são uma cor sólida.

O dimensionamento varia, mas a maioria das espécies é bastante pequena. As espécies norte -americanas têm uma média de cerca de 36 em (91 cm) com amostras ocasionais até que 59 em (150 cm) estão sendo relatadas. Em cativeiro, sua vida útil é tipicamente cerca de 7 anos.

Diverso e recluso

Como existem tantas espécies de cobras de coral, seu comportamento varia muito. No entanto, a maioria das espécies é bastante ilusória e muitas tocas no subsolo ou passa grande parte do tempo entre a lixo de folhas no chão da floresta. Por outro lado, algumas espécies como a cobra de coral aquática (micrurus surinamensis) da América do Sul passam a maior parte do tempo em águas lentas entre as plantas aquáticas.

As espécies de presas também variam, mas as cobras de coral comerão pequenos mamíferos, anfíbios, pássaros e até outras espécies de cobras. Eles possuem um conjunto de duas pequenas presas ocas na frente da boca que usam para entregar Venom à sua presa.

As cobras de coral estavam cerca de 2-7 ovos, dependendo da espécie, mas devido à sua natureza ilusória, pouco se sabe sobre seus hábitos de acasalamento e nidificação.

No Novo Mundo, eles estão entre as cobras mais venenosas. As mordidas requerem atenção imediata devido às poderosas neurotoxinas do veneno que podem paralisar o músculo respiratório. Devido à sua natureza reclusa e preferências remotas de habitat, é provável que eles não mordam os seres humanos.

Fatos divertidos sobre cobras de coral!

Com tantas espécies de cobras de coral no mundo, elas permitem a exploração de conceitos biológicos fascinantes aparentemente intermináveis, como a imitação.

Olhares que podem matar

Cobras de coral são cobras venenosas. Como muitos outros animais venenosos ou venenosos, eles usam coloração brilhante como se para avisar outros animais para não se aproximarem demais. Curiosamente, existem muitos exemplos de animais que podem imitar a coloração desses animais, apesar de não terem as mesmas defesas.

Existem algumas formas de imitação no reino animal. Na imitação batesiana, uma espécie não defesa evolui para imitar outra, pois permite que evitem serem comidos por predadores que aprenderam a evitar animais que aparecem como eles. O Scarlet Kingsnake (lampropeltis elapsoides) imita de perto a cobra de coral. Não é venenoso, mas se beneficia de estar associado à cobra de coral mais perigosa.

Os seres humanos, por exemplo, desenvolveram vários enigmas para tentar decifrar a diferença em uma pitada. Por exemplo, “Amarelo em Black é um amigo de Jack, vermelho em amarelo matará um companheiro“, referindo -se à ordem das faixas coloridas nos animais. Sem surpresa, a confiabilidade dessas estratégias foi altamente questionada.

Com tantas espécies de cobras de coral e até 150 espécies imitadas, você confiaria nesse enigma ao lidar com uma cobra potencialmente venenosa?

Cauda, escala e barbatana

Os animais evoluem pelo fenômeno da seleção natural, que permite a passagem por gerações de adaptações que lhes dão uma vantagem de sobrevivência. Quando ocorre uma mutação acaso que permite que o animal se torne mais bem -sucedido em seu ambiente, essa característica é passada para a próxima geração e assim por diante.

Por exemplo, algumas espécies de cobras de coral que vivem na água evoluíram caudas planas que atuam como barbatanas. Isso lhes permite nadar com muito mais eficiência do que seus primos terrestres poderiam ser capazes com suas caudas finas e pontudas.

Origens no Oriente

Embora as espécies do Novo Mundo pareçam ganhar a maior parte da atenção, na verdade é que as espécies do Velho Mundo vieram primeiro. De fato, estudos genéticos determinaram que as linhagens mais antigas de cobras de coral vêm da Ásia. Algumas espécies asiáticas existentes são coloridas de maneira bastante diferente das suas contrapartes mundiais, incluindo algumas com coloração sólida, em vez de padrões em faixas.

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