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Cloaca

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de cloaca

Uma cloaca é um orifício pelo qual a urina e as fezes são eliminadas em pássaros, répteis, anfíbios e alguns galhos da árvore genealógica de mamíferos. Também serve uma função reprodutiva como a vagina nas fêmeas dessas espécies e também desempenha a função da ejaculação de espermatozóides em machos de algumas espécies.

O termo cloaca vem do verbo latino “cluo”, para “para limpar”. Cloaca é uma forma substantiva que pode ser traduzida para significar “local de limpeza”, “dreno” ou “esgoto”. Isso é adequado para seu papel como ponto de saída para urina e fezes.

Para fêmeas de espécies que têm cloaca, é onde os homens depositam espermatozóides. Em algumas espécies – a maioria dos pássaros, por exemplo – homens e mulheres usam seus cloacas para acasalar. A maioria dos pássaros acasalam por ter seu cloacas “Kiss”, durante o qual o esperma é transferido da cloaca do homem para a fêmea. Apenas alguns pássaros – principalmente patos e cisnes – têm pênis em vez de cloacas.

O uso de três orifícios separados para esses propósitos (a uretra, ânus e vagina) é uma adaptação evolutiva bastante nova. Somente mamíferos placentários têm esses três orifícios. Linhagens de mamíferos mais antigas, como monotremes, tenrecs, toupeiras douradas e moles marsupiais, têm cloacas como seus ancestrais de répteis têm cloacas como anfíbios, répteis e pássaros.

Curiosamente, a maioria dos peixes não tem cloacas: tubarões, raios e peixes com barbatana lobo, mas a maioria dos peixes tem um ânus separado. Isso sugere que o ânus evoluiu pelo menos duas vezes de forma independente: uma vez em peixes e uma vez em mamíferos.

Função cloaca

A cloaca serve como um ponto de eliminação de resíduos para a urina e as fezes. Em animais com cloacas, os tratos intestinais e urinários terminam na cloaca. Isso o torna o local de eliminação de resíduos para todos os fins do animal.

A cloaca também serve a função da vagina nas fêmeas e, em algumas espécies, serve uma função semelhante à do pênis nos machos. Femininos com cloacas recebem esperma, depositam ovos e dão à luz seus cloacas.

Em algumas espécies, os machos secretam espermatozóides através de seus cloacas e acasalam o “beijo” de cloacas masculino e feminino para que a transferência de espermatozóides possa ocorrer. No entanto, isso não é universal: algumas espécies de possessões de cloaca também têm pênis.

Algumas espécies também têm usos verdadeiramente únicos para seus cloacas.

Pensa -se que algumas espécies de anfíbios, répteis e mamíferos têm glândulas dentro ou perto de seus cloacas, que produzem seu perfume pessoal e distinto. Essas glândulas de perfume podem ser usadas para marcar seu território e deixar mensagens químicas pessoais, como as usadas para anunciar a disponibilidade durante a temporada de acasalamento.

Isso é semelhante à função executada pelas glândulas próximas ao ânus em alguns mamíferos, como cães.

Alguns animais podem realmente respirar através de sua cloaca! Esta é uma extensão de uma habilidade chamada “respiração cutânea”, na qual a pele pode ser usada para absorver oxigênio e liberar dióxido de carbono, assim como a superfície dos pulmões. Os pulmões são mais eficientes, pois são projetados para maximizar o fluxo de ar e a transferência de sangue/oxigênio. Mas para algumas espécies, outras superfícies corporais podem ser fontes importantes de respiração.

Algumas tartarugas, por exemplo, especializaram “bexigas de ar” conectadas ao seu cloacas. Isso permite que eles absorvam o ar através da cloaca, armazene -a nessas bexigas de ar e use -a como fonte de oxigênio enquanto mergulham debaixo d’água.

Um diagrama das bexigas de ar cloacal de uma tartaruga pode ser encontrado abaixo:

Monstros de Gila, pombas e possivelmente outros animais podem usar seus cloacas para esfriar seus corpos em ambientes quentes. Os cientistas notaram isso pela primeira vez porque o monstro de Gila – um lagarto deserto – pode realmente inflar sua cloaca e esfriar seu corpo através da evaporação cloacal. Esta espécie, que não possui glândulas suor em sua pele, pode essencialmente “suar” através da evaporação da umidade de sua cloaca.

Os cientistas se perguntavam se os pássaros poderiam fazer a mesma coisa, então decidiram testá -lo medindo a perda de calor e a umidade cloacal em pássaros mantidos em altas temperaturas.

Com certeza, um teste descobriu que as pombas estudadas pareciam secretar mais umidade através de seus cloacas em condições de alta temperatura e foram capazes de obter perda de calor dessa maneira. No entanto, parece que nem todos os pássaros podem fazer isso; A codorna da Eurásia, quando testada, não viu o mesmo efeito.

Os cientistas agora estão estudando para aprender se outros animais podem fazer a mesma coisa!

Os papéis mais importantes dos cloacas são como o local da eliminação de resíduos e o local da atividade reprodutiva. Sem essas funções, qualquer espécie estaria com muito grande problema!

Mas quanto mais cientistas estudam o reino animal, mais eles aprendem que nossos primos podem ter algumas inovações biológicas verdadeiramente surpreendentes, como tirar proveito da cloaca de maneiras surpreendentes!

Questionário

1. Qual dos seguintes animais você não esperaria ter uma cloaca? A. A Lizard B. Um periquito C. Um cachorro D. Um tubarão

Resposta à pergunta nº 1

C está correto. Cães, como mamíferos placentários, não têm cloacas. Como os seres humanos, eles têm ânus separados, uretra e órgãos reprodutivos. Curiosamente, a maioria dos peixes também possui ânus separados – os tubarões são um exemplo raro de peixes que têm cloacas!

2. Qual das alternativas a seguir não é um uso para a cloaca? A. Ponto de saída para a urina e fezes B. Local de reprodução sexual C. Local da regulação da temperatura para alguns lagartos e pássaros D. Nenhuma das opções acima

Resposta à pergunta nº 2

D está correto. Todos os itens acima são funções conhecidas da cloaca!

3. O que podemos dizer pelo fato de que a maioria dos peixes tem ânus separados, mas anfíbios, répteis, pássaros e alguns mamíferos não? R. Como mais animais têm cloacas do que ânus separados, os cloacas devem ser o sistema superior. B. Os mamíferos placentários devem ser descendentes diretamente dos peixes. C. Os ânus separados devem ter evoluído pelo menos duas vezes: uma vez em peixes e uma vez em mamíferos placentários. D. Nenhuma das opções acima.

Resposta à pergunta nº 3

C está correto. Os ânus separados em peixes e mamíferos provavelmente são um exemplo de evolução convergente, onde a mesma característica evolui duas vezes porque é útil em duas circunstâncias diferentes. A presença de cloacas em linhagens antigas de mamíferos, como o monotrema, sugere que os mamíferos placentários provavelmente evoluíram de animais que tinham cloacas em vez de ânus separados.

Referências

  • Romer, A. S. & Parsons, T. S. (1990). O corpo dos vertebrados. Fort Worth: Harcourt Brace Jovanovich College Publ.
  • XHAGER, Y. (2007). Resfriamento cloacal. Journal of Experimental Biology, 210 (5), I-I. doi: 10.1242/jeb.02737

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