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Células -tronco embrionárias

Última atualização em 20 de agosto de 2022

As células -tronco embrionárias são células pluripotentes derivadas de um embrião humano de 3 a 5 dias de idade. Eles têm o potencial único de se transformar em qualquer um dos outros mais de 200 tipos de células humanas e podem promover significativamente nossa compreensão do desenvolvimento e doenças humanas.

As células -tronco embrionárias também têm aplicações importantes no desenvolvimento de medicamentos e podem um dia ser usado para tratar condições incuráveis atualmente.

O que são células -tronco?

As células -tronco são células que têm o potencial de diferenciar e dar origem a outros tipos de células corporais. São os materiais básicos dos quais todas as células especializadas do corpo são feitas durante o desenvolvimento de corpo inteiro e, na idade adulta, são usadas para manter e reparar os tecidos do corpo. Existem dois tipos de células -tronco humanas, e essas são células -tronco embrionárias e células -tronco adultas.

O que são células -tronco embrionárias?

As células -tronco embrionárias (ESCs) são células -tronco derivadas de um embrião humano de 3 a 5 dias de idade (também conhecido como um blastocisto). As ESCs são pluripotentes, o que significa que têm o potencial de se tornarem qualquer um dos outros 200 tipos de células encontradas no corpo humano. À medida que o embrião se desenvolve, as ESCs se dividem e se diferenciam para formar o complemento completo das células corporais humanas necessárias para a função saudável.

O primeiro evento de diferenciação em embriões humanos começa cerca de 5 dias após a fertilização; portanto, as ESCs devem ser colhidas antes desse período, para que sejam usadas em medicina e pesquisa. Nesse estágio inicial do desenvolvimento, as células do embrião formam uma massa indiferenciada e ainda não adotaram as características ou funções de células adultas especializadas.

A importância das células -tronco embrionárias

A capacidade dos ESCs de se transformar em todos os outros tipos de células humanas os torna uma ferramenta de pesquisa inestimável. Estudos envolvendo ESCs podem promover nossa compreensão do desenvolvimento humano, tratamento da doença e eficácia medicamentosa.

As ESCs podem ser cultivadas (ou cultivadas) em um laboratório. Quando mantidos nas condições certas, as células -tronco crescem e se dividem indefinidamente, sem se tornarem diferenciadas. No entanto, eles ainda manterão sua capacidade de diferenciar, tornando a cultura ESC um reservatório conveniente e renovável das células humanas. Quando usados na pesquisa, os ECSs são convertidos em seus tipos de células desejados, manipulando as condições de cultura.

Usos para células -tronco embrionárias

Pesquisa científica

Os cientistas podem usar células -tronco para promover sua compreensão do desenvolvimento e doenças humanas. Ao estudar células -tronco embrionárias, os pesquisadores esperam aprender como se diferenciam para formar tecidos e órgãos, como as doenças e condições se desenvolvem nesses tecidos e como a idade afeta sua função.

Os cientistas também podem usar ESCs para testar e desenvolver novos medicamentos e ajudá -los a identificar novos tratamentos em potencial para doenças como a doença de Parkinson, insuficiência cardíaca e lesões na medula espinhal.

Tratamento de doenças

As ESCs têm um enorme potencial no desenvolvimento da medicina restauradora ou regenerativa, na qual os tecidos danificados são substituídos por saudáveis. Atualmente, várias terapias com células -tronco são possíveis e podem ser usadas para tratar uma variedade de lesões e doenças. Isso inclui lesões na medula espinhal, degeneração da retina e macular, insuficiência cardíaca, diabetes tipo 1 e ruptura do tendão.

No entanto, pesquisas sobre o uso de ESCs para medicina regenerativa estão em andamento, e é necessário um melhor entendimento antes que a medicina moderna possa aproveitar todo o seu potencial. No futuro, os cientistas esperam que as terapias com células -tronco possam ser usadas para tratar condições incuráveis ou difíceis de tratar, como AIDS ou certos tipos de câncer.

Atualmente, a terapia com células -tronco mais comum é o transplante multipotente de células -tronco hematopoiéticas (HSC). Este tratamento envolve o transplante de células -tronco hematopoiéticas (ou sangue) e é geralmente usado para tratar doenças que afetam as células sanguíneas, como leucemia e anemia.

Desenvolvimento de drogas

As ESCs também podem ser usadas no desenvolvimento de novos medicamentos, que devem ser testados nos tecidos vivos para determinar sua eficácia e quaisquer possíveis efeitos colaterais.

As células -tronco cultivadas em laboratório podem ser estimuladas para se diferenciar em qualquer tipo de tecido humano, para que sejam comumente usados em ensaios de medicamentos pré -clínicos. Uma vez que o potencial e os riscos do novo medicamento foram determinados usando células -tronco, o tratamento pode ser usado em testes em animais e, eventualmente, ensaios clínicos em humanos.

A controvérsia ética em torno das ESCs

A descoberta das ESCs levou a inúmeras avanços no campo da pesquisa médica, e seu potencial como base para novas terapias e drogas é enorme. No entanto, há controvérsia ética em torno do uso de ESCs na pesquisa, principalmente porque a colheita dessas células envolve destruir um embrião humano.

Para aqueles que acreditam que a vida começa na concepção, isso levanta objeções morais. Os opositores da pesquisa de células -tronco acreditam que os embriões têm os mesmos direitos que outros seres humanos e não devem ser descartados em nome da ciência.

Aqueles que apóiam o uso de ESCs em pesquisas médicas podem argumentar que os embriões ainda não se qualificam como seres humanos, pois são destruídos nos estágios iniciais do desenvolvimento. As ESCs são colhidas no dia 5 de desenvolvimento, quando o embrião (ou blastocisto) nada mais é do que uma massa de células indiferenciadas.

Os embriões usados como fonte de ESCs são frequentemente obtidos nas clínicas de fertilização in vitro, onde foram congelados após a fertilização. Diretrizes criadas pelo Instituto Nacional de Saúde Estado de que os embriões só podem ser usados para esse fim quando não forem mais necessários (o que significa que nunca serão implantados no útero de uma mulher). Esses embriões acabariam sendo descartados de qualquer maneira, por isso pode -se argumentar que eles seriam mais bem usados para promover a pesquisa médica.

O que são células -tronco adultas?

As células -tronco adultas (também conhecidas como células -tronco somáticas) são células -tronco encontradas na maioria dos tecidos adultos.

Eles podem se desenvolver em outros tipos de células, mas, ao contrário, ESCs, não são pluripotentes (capazes de se transformar em qualquer outro tipo de célula). As células -tronco adultas são multipotentes (capazes de se desenvolver em um número limitado de células intimamente relacionadas) ou unipotentes (capazes de se transformar em apenas um tipo de célula).

Sua principal função é manter e reparar o tecido em que eles são encontrados e substituir as células que morrem como resultado de lesão ou doença.

Exemplos de células -tronco adultas

Células -tronco mesenquimais

As células -tronco mesenquimais são encontradas em muitos tecidos adultos, incluindo o cordão umbilical, a medula óssea e o tecido adiposo. Na medula óssea, as células -tronco mesenquimais se diferenciam para formar células de osso, cartilagem e adição.

Células -tronco neurais

As células -tronco neurais são encontradas no cérebro e se desenvolvem em células nervosas e suas células de suporte (células gliais).

Células -tronco hematopoiéticas

As células -tronco hematopoiéticas são encontradas na medula óssea e no sangue periférico. Eles dão origem a todos os tipos de células sanguíneas, incluindo glóbulos vermelhos, glóbulos brancos e plaquetas.

Células -tronco da pele

As células -tronco da pele são encontradas na camada basal da epiderme e formam queratinócitos para a regeneração contínua das camadas epidérmicas.

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