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Células Schwann

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição

As células Schwann são um tipo de célula glial que envolve os neurônios, mantendo -os vivos e às vezes cobrindo -os com uma bainha de mielina. As células Schwann estão presentes no sistema nervoso periférico, enquanto os oligodendrócitos são células semelhantes encontradas no sistema nervoso central. Essas células cercam os nervos para mantê -los no lugar, fornecem neurônios e oxigênio, isolam as vias entre os nervos e garantem que os neurônios não sejam infectados.

Visão geral

Os nervos operam conduzindo um impulso elétrico através da membrana celular. O sinal viaja até o final da célula nervosa, onde é transferido quimicamente para a próxima célula nervosa. É preciso muita energia e uma forma especial para fazer isso, o que torna as células nervosas incapazes de cuidar de si mesmas.

É aí que entram as células Schwann (e outras células gliais). Uma célula glial pode ser pensada como um zelador de uma célula nervosa. Existem muitos tipos diferentes de células gliais, dependendo de qual parte do sistema nervoso você está olhando. As células Schwann são específicas para o sistema nervoso periférico, que consiste em todas as células nervosas fora do cérebro e da medula espinhal. As células de Schwann assumem muitos dos papéis que as células nervosas não podem se completar.

Função da célula de Schwann

As células Schwann têm 4 papéis básicos quando se trata de apoiar os nervos. Primeiro, eles devem apoiar a localização física do nervo e protegê -lo de qualquer dano externo. Assim, a maioria das células de Schwann pode ser encontrada envolvida nos nervos que protegem. Na maioria das vezes, são necessárias muitas dessas células pequenas para cercar e encapsular uma célula nervosa. Essas células formam conexões com a matriz extracelular circundante e outras células, travando a célula nervosa no lugar e garantindo que ela faça as conexões necessárias.

Segundo, em parte porque as células nervosas estão ocupadas enviando sinais nervosos e em parte porque estão cercados por células gliais, as células de Schwann devem fornecer a célula nervosa subjacente com oxigênio e nutrientes. Por esse motivo, essas células têm funções especiais de membrana que permitem que nutrientes e oxigênio fluam facilmente para a célula nervosa.

Embora nem todas as células Schwann produzam uma bainha de mielina, o isolamento é uma função importante dessas células gliais. Enquanto eles se envolvem em torno de um nervo, separa fisicamente o nervo do contato com outros nervos, fornecendo assim a terceira função do isolamento. Algumas células nervosas estão mielinizadas. As células Schwann criam a bainha de mielina.

A mielina é uma substância gordurosa produzida por células gliais que não são condutas. Assim como os fios cobertos de isolamento perdem menos corrente, mielinando uma célula nervosa garante que o sinal seja isolado. Foi demonstrado em estudos que as células nervosas mielinizadas podem transferir sinais de até 10x mais rapidamente do que os nervos não revestidos.

Isso é parte da razão pela qual a esclerose múltipla da doença (EM) pode ser tão devastadora. Um paciente com EM perde lentamente as bainhas de mielina à medida que as células de Schwann morrem. Isso causa sinais do nervo esporádico, transferências de sinal nervosas mais lentas e danos potenciais do nervo. Isso eventualmente leva à perda da função do sistema nervoso, que pode trazer sintomas como dormência, cegueira e, eventualmente, a morte.

A função final das células de Schwann pode ajudar a reparar os danos nos nervos que ocorre no sistema nervoso periférico. As células de Schwann fagocitizam qualquer remanescente quebrado das células, ajudando a reciclá -las em novas células nervosas. Além dessas funções principais, essas células gliais também podem estar envolvidas na transmissão de sinais nervosos mais diretamente, destruindo patógenos e geralmente mantendo os nervos saudáveis.

Células Schwann vs oligodendrócitos

As células Schwann são muito semelhantes aos oligodendrócitos encontrados no sistema nervoso central. No entanto, há uma diferença importante. Os oligodendrócitos se conectam a várias células nervosas diferentes, formando bainhas de mielina ao redor de cada uma. Por outro lado, as células de Schwann cercam apenas uma célula nervosa – e muitas vezes existem muitas células de Schwann ao redor de uma única célula nervosa.

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