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Células de gordura

Última atualização em 20 de agosto de 2022

As células adiposas são os blocos de construção básicos do tecido adiposo. O tecido de gordura (ou adiposo) é encontrado em todo o corpo humano e está concentrado sob a pele, entre os músculos e os órgãos internos.

As funções primárias das células adiposas são armazenar lipídios para energia, produzir e hormônios secretos e liberar energia térmica dos lipídios.

O que são células adiposas?

As células adiposas (também conhecidas como adipócitos ou células adiposas) são as células que compõem o tecido adiposo. Suas principais funções são armazenar energia na forma de lipídios e criar uma camada isolante sob a pele para a conservação do calor do corpo. O tecido adiposo também isola, almofadas e protege os órgãos internos.

Onde as células adiposas são encontradas?

As células adiposas estão localizadas principalmente sob a pele, entre os músculos e ao redor dos órgãos internos. O tecido adiposo sob a pele é conhecido como gordura subcutânea e funciona principalmente como uma camada isolante e armazenamento de energia. O tecido adiposo encontrado entre os músculos e os órgãos internos é chamado de gordura visceral. A gordura visceral também ajuda a isolar o corpo e evitar a perda de calor, enquanto age como um amortecedor para amortecer e proteger os órgãos.

Tipos de células adiposas

Existem três tipos principais de adipócitos em vertebrados; Existem células adiposas brancas, células adiposas marrons e células adiposas bege. Diferentes tipos de células adiposas são encontradas em diferentes regiões do corpo e têm funções diferentes entre si.

Células adiposas brancas

A maior parte da gordura no corpo humano é o tecido adiposo branco. As células adiposas brancas são altamente especializadas para armazenamento de gordura e contêm grandes gotículas lipídicas. Por esse motivo, eles funcionam como a principal reserva de energia do corpo.

O tecido adiposo branco também compõe a maior parte da camada isolante que fica sob a pele e envolve os órgãos internos. Essa camada é importante para a conservação do calor do corpo e, portanto, a regulação da temperatura corporal.

Células adiposas marrons

O tecido adiposo marrom também armazena energia, mas, diferentemente das células adiposas brancas, as células adiposas marrons são especializadas para liberar energia na forma de calor. Esse processo (conhecido como termogênese) é “ligado” em resposta a baixas temperaturas externas e ajuda a manter a temperatura corporal em condições de frio.

As células adiposas marrons são tipicamente menores que as células adiposas brancas e podem conter várias gotículas lipídicas pequenas (em vez da única gota grande encontrada em adipócitos brancos). Eles também estão equipados com mitocôndrias abundantes, e é assim que essas células obtêm sua cor marrom. Durante a termogênese, as mitocôndrias em células adiposas marrons convertem a energia química armazenada em lipídios em energia térmica. O calor é liberado das células adiposas e se dissipa através dos tecidos do corpo para manter ou aumentar sua temperatura geral.

O tecido gorduroso marrom é encontrado em regiões específicas do corpo, incluindo os músculos do pescoço e omoplatas, ao longo da medula espinhal, acima da clavícula e, às vezes, ao redor dos órgãos internos.

Células adiposas bege

Os adipócitos bege estão a meio caminho entre as células adiposas brancas e marrons e têm características de ambos. Eles são encontrados em áreas semelhantes às células adiposas brancas e se comportam como adipócitos brancos até serem ativados por baixas temperaturas. Quando isso acontece, eles passam por um processo chamado ‘Browning’ e começam a se comportar como adipócitos marrons (ou seja, começam a queimar lipídios em busca de energia).

Função das células adiposas

Os adipócitos são especializados para armazenar gordura e funcionam principalmente como uma reserva de combustível para o corpo. No entanto, as células adiposas também têm duas outras funções -chave, e essas são a liberação de hormônios e a produção de calor.

Armazenamento de energia

As células adiposas brancas funcionam como um armazenamento de energia de longo prazo e são especializadas para armazenar lipídios na forma de triglicerídeos. Eles são a rede de segurança do corpo contra a fome e, em tempos de jejum, liberará ácidos graxos e glicerol como combustível para o resto do corpo.

Quando consumimos o excesso de calorias, nossos corpos armazenam mais gorduras e o tamanho das gotículas lipídicas dentro das células adiposas aumenta. Isso gradualmente causa um aumento na massa de tecido adiposo e pode contribuir para a obesidade.

O armazenamento e liberação de ácidos graxos por glóbulos brancos são controlados por hormônios, como a insulina. A liberação de insulina pancreática estimula as células adiposas a aceitar e armazenar triglicerídeos, enquanto uma queda nos níveis de insulina faz com que as células adiposas liberem seus ácidos graxos.

Liberação de hormônios

O tecido adiposo é mais do que apenas uma massa de armazenamento de energia. Também funciona como um órgão endócrino, o que significa que sintetiza e libera hormônios. Esses hormônios influenciam uma ampla gama de processos biológicos no corpo, incluindo a regulação da ingestão de alimentos e o controle da sensibilidade à insulina.

Produção de calor

Como adipócitos brancos, as células adiposas marrons armazenam lipídios para energia. No entanto, eles também têm sua própria função única, e isso é termogênese: o uso de lipídios para produzir calor.

O tecido adiposo marrom protege os vertebrados do frio e é “ligado” pela exposição a baixas temperaturas. Quando isso acontece, as abundantes mitocôndrias nas células adiposas marrons são desencadeadas para aumentar sua oxidação de ácidos graxos, um processo que “desperdiça” a energia química como calor. O calor produzido pela termogênese se dissipa através dos tecidos ao redor das células adiposas marrons, ajudando a manter a temperatura corporal do organismo.

Estrutura de células adiposas

Seja marrom ou branco, todas as células adiposas consistem em uma grande gota lipídica cercada por uma fina camada de citoplasma e uma membrana plasmática. Cada célula também contém organelas, incluindo um núcleo, aparelho de Golgi, retículo endoplasmático, ribossomos e mitocôndrias. As células adiposas marrons contêm muito mais mitocôndrias do que as células adiposas brancas, que é o que dá às suas gotículas lipídicas sua cor mais escura.

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