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Células cerebrais

Última atualização em 20 de agosto de 2022

As células do cérebro podem ser divididas em dois tipos principais; Estes são neurônios e células gliais. Pensa -se que o cérebro humano adulto consiste em cerca de 86 bilhões de neurônios e em torno do mesmo número de células gliais. Os neurônios são as unidades fundamentais do cérebro e são responsáveis por receber informações sensoriais do ambiente externo e transmitir comandos dos motores do cérebro para os músculos. As células gliais têm uma variedade de papéis no apoio e proteção das funções dos neurônios.

Tipos de células cerebrais

Existem dois tipos principais de células encontradas no cérebro humano; neurônios e células gliais.

O que são neurônios?

Os neurônios (também conhecidos como células nervosos) são as células que transportam informações do sistema nervoso central (SNC). Eles usam impulsos elétricos e sinais químicos para transmitir mensagens entre diferentes partes do cérebro e entre o cérebro e o restante do sistema nervoso. Os neurônios são o que nos permitem perceber e interagir com o mundo ao nosso redor, e somos responsáveis por todos os nossos pensamentos, movimentos, emoções e desejos.

Estrutura dos neurônios

A anatomia de um neurônio pode ser dividida em três partes básicas. Estes são o corpo celular (ou soma), os dendritos e o axônio.

Corpo celular

O corpo celular (também conhecido como soma) do neurônio contém o núcleo, que abriga todo o DNA da célula e regula as atividades celulares. O corpo da célula nervosa também contém organelas essenciais, incluindo ribossomos, mitocôndrias, retículo endoplasmático e aparelho de Golgi.

Dendritos

Dendritos são projeções que se ramificam do corpo celular dos neurônios. Sua função é receber mensagens na forma de sinais químicos de outras células nervosas. Eles então convertem esses sinais em impulsos elétricos e os transmitem ao corpo celular.

Axônio

O axônio é uma longa extensão que leva os impulsos elétricos do corpo da célula nervosa. O axônio é geralmente cercado por uma bainha de mielina, uma camada isolante que permite a rápida condução de impulsos ao longo do comprimento do axônio. No final do axônio estão os terminais do axônio, que é onde as informações saem da célula e são passadas para as células alvo.

Tipos de neurônios

Existem três tipos principais de neurônios no sistema nervoso. Estes são neurônios sensoriais, neurônios motores e interneurônios.

Neurônios sensoriais

Os neurônios sensoriais detectam estímulos no ambiente externo. Eles são ativados por entrada sensorial, como luz, som, calor ou pressão, e transportam informações dos órgãos dos sentidos (como os olhos e os ouvidos) para o cérebro. Por exemplo, se uma abelha picar, um sinal de dor será enviado ao cérebro.

Neurônios motores

Os neurônios motores carregam impulsos do cérebro para os músculos e controlam todos os nossos movimentos voluntários. Isso nos permite reagir aos estímulos em nosso ambiente. Por exemplo, se uma abelha o picar, os neurônios motores transmitirão mensagens do cérebro para os músculos do seu braço e farão com que você o swat no inseto.

Interneurônios

Os interneurônios conectam outras células nervosas e ajudam a transmitir mensagens entre o cérebro e o resto do corpo. Eles permitem que os impulsos passem dos neurônios sensoriais para o cérebro e do cérebro para os neurônios motores.

O que são células gliais?

Por um longo tempo, os cientistas pensaram que a função principal das células gliais era manter os neurônios unidos – de fato, ‘glia’ é grego para ‘cola’. Hoje, sabemos que a glia tem funções muito mais complexas do que isso e, na verdade, tocar um papel ativo na sinalização cerebral. Ao contrário dos neurônios, eles não podem produzir impulsos elétricos, mas podem se comunicar com neurônios e outras células gliais por meio de sinais químicos.

Tipos de células gliais

Existem vários tipos diferentes de células gliais no cérebro humano, com vários papéis no apoio à função dos neurônios e na transmissão de impulsos elétricos. Os quatro tipos de glia no SNC são os oligodendrócitos, os astrócitos e as células ependimárias (coletivamente conhecidas como macroglia) e a microglia.

Oligodendrócitos

Os oligodendrócitos produzem mielina, uma substância gordurosa que forma a bainha de mielina. Esta é uma camada isolante que envolve os axônios das células nervosas e permite a rápida condução de impulsos nervosos. Portanto, os oligodendrócitos desempenham um papel fundamental no suporte à transmissão de mensagens ao longo do comprimento do axônio.

Astrócitos

Os astrócitos, que recebem seu nome de sua aparência em forma de estrela, são o tipo de célula glial mais abundante no cérebro. Eles apóiam os neurônios de várias maneiras. Eles mantêm o ambiente químico em torno dos neurônios, regulam o fluxo sanguíneo no cérebro e fornecem nutrientes ao tecido nervoso.

Células ependimais

As células ependimárias alinham a medula espinhal e as cavidades centrais do cérebro e estão envolvidas na produção de líquido espinhal cerebral.

Microglia

As microglia são as células imunes do SNC e protegem o cérebro contra danos e doenças, identificando e removendo agentes infecciosos e células cerebrais mortas ou danificadas.

Perda de células cerebrais

Os neurônios no cérebro podem morrer como resultado de uma lesão na cabeça traumática ou como resultado de danificado causado por um derrame. Certas doenças, como a doença de Alzheimer, Parkinson e Huntington, também matam neurônios. A perda de células cerebrais (seja como resultado de doença ou lesão) pode levar a uma variedade de outras complicações médicas, incluindo:

  • Dificuldade em iniciar o movimento
  • Movimentos musculares esporádicos e incontroláveis
  • Dificuldades com a memória
  • Dificuldades para concluir tarefas diárias
  • Paralisia

O que é neurogênese?

Durante muito tempo, os cientistas acreditavam que o cérebro adulto não podia gerar novas células cerebrais e que nascemos com todos os neurônios que precisávamos. Desde então, isso foi refutado, no entanto, e agora sabemos que o cérebro continua produzindo novos neurônios até a velhice.

O processo de crescimento de novos neurônios no cérebro é conhecido como neurogênese. Novos neurônios são gerados mais rapidamente na infância e, embora a neurogênese continue ao longo de nossa vida adulta, sua taxa cai acentuadamente à medida que o cérebro envelhece.

Aumentar suas taxas de neurogênese pode ajudar a manter a função cognitiva à medida que você envelhece. Felizmente, há várias coisas que você pode fazer para incentivar a geração de novos neurônios em seu cérebro, incluindo:

  • Exercício aeróbico regular
  • Atividades de alívio do estresse
  • Neurobics (também conhecidos como exercícios de ‘treinamento cerebral’)

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