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Células assassinas naturais

Última atualização em 20 de agosto de 2022

As células assassinas naturais são linfócitos pertencentes à mesma família que as células B e as células T. São células citotóxicas do sistema imunológico inato e circulam no corpo em busca de células infectadas e cancerígenas. Quando encontram uma célula anormal, as células assassinas naturais secretam grânulos citotóxicos para destruir a célula e limitar a disseminação de infecção ou doença no corpo.

O que são células assassinas naturais?

As células assassinas naturais (células NK) são linfócitos do sistema imunológico inato. Esses glóbulos brancos pertencem à mesma família que as células B e as células T e desempenham um papel importante na limitação da disseminação da infecção. Quando uma célula NK encontra uma célula de câncer ou uma célula hospedeira infectada, secreta grânulos citotóxicos em resposta a sinais da célula infectada. Os grânulos contêm perforina e granzimas, que trabalham juntas para estimular a apoptose da célula infectada.

Onde as células assassinas naturais são encontradas?

As células assassinas naturais são sentinelas imunes que percorrem o corpo em busca de células infectadas e cancerígenas. Por esse motivo, as células NK são generalizadas em todo o corpo e são encontradas na maioria dos tecidos humanos. Eles são encontrados em suas maiores concentrações na corrente sanguínea, no útero, nos pulmões e no fígado.

Origem de células assassinas naturais

As células assassinas naturais se desenvolvem a partir de células -tronco na medula óssea, linfonodos, baço ou amígdalas. As células NK maduras representam cerca de 5-20% dos glóbulos brancos circulantes no corpo humano.

Função de células assassinas naturais

As células assassinas naturais são nomeadas porque são “naturalmente” citotóxicas, o que significa que (diferentemente das células T citotóxicas), não requerem exposição ao antígeno para serem ativadas. Sua função principal é limitar a disseminação da infecção no corpo, destruindo células hospedeiras infectadas e localizar e matar células cancerígenas.

Células NK vs. infecção viral

As células assassinas naturais são células citotóxicas que defendem o corpo contra infecções virais. Quando encontram uma célula hospedeira infectada com vírus, as células NK liberam grânulos citotóxicos que contêm perfurinas e granzimas. Perforinas são proteínas que formam poros na membrana celular da célula alvo. Granzimas são enzimas que entram na célula de destino através dos orifícios criados pelos Perforins. Uma vez dentro da célula infectada, as granzimas iniciam a apoptose (morte celular programada) e o vírus morre junto com a célula hospedeira.

Esse mecanismo de indução da morte celular mantém os agentes virais contidos na célula hospedeira e, portanto, limita sua propagação a outras partes do corpo. Se as células NK usassem apenas perfurinas contra células -alvo, o vírus poderá escapar e infectar outras células.

As células NK contêm e limitam a propagação de infecções virais, enquanto o sistema imunológico adaptativo gera células T citotóxicas específicas para antígeno. Uma vez ativado, as células T citotóxicas começarão a trabalhar com a infecção do corpo.

Células NK vs. células cancerígenas

As células NK também atacam e destruem células cancerígenas no corpo. Eles lidam com células cancerígenas da mesma maneira que lidam com células infectadas com vírus; liberando grânulos citotóxicos contendo perforina e granzima. A Perforina cria orifícios na membrana celular da célula cancerígena, e as granzimas entram na célula através desses poros. As granzimas iniciam a apoptose ativando enzimas apoptóticas chamadas caspases, levando à morte celular.

Regulação de células assassinas naturais

À medida que percorrem os tecidos do corpo, as células assassinas naturais encontram constantemente outras células. As células infectadas ou de outra forma anormais desencadearão as células NK a liberar grânulos citotóxicos, mas não matam células saudáveis de ‘self’. As células NK ‘sabem’ quais células são saudáveis e quais são infectadas graças às moléculas expressas em sua superfície.

As células infectadas e cancerígenas expressam certas moléculas em sua superfície, que são reconhecidas pelos receptores de ativação na superfície das células NK. Quando o receptor de ativação se liga a uma molécula na superfície de uma célula infectada, a célula NK é ‘ligada’ e estimulada para liberar grânulos citotóxicos.

A maioria das células saudáveis expressam o complexo de histocompatibilidade I (MHCI) em sua superfície. O MHCI é reconhecido pelos receptores inibitórios na superfície das células NK que ‘desligam’ a célula e impedem que ela libere seus grânulos mortais. Esse mecanismo protege as células saudáveis da destruição por células assassinas naturais. Os patógenos (como as bactérias) não têm MHCI em sua superfície, para que não possam inibir a ação das células NK. As células hospedeiras infectadas com vírus e as células cancerígenas geralmente perdem o MHCI, tornando-as incapazes de “desligar” as células NK e deixando-as vulneráveis a ataques.

Células assassinas naturais vs. células T citotóxicas

As células assassinas naturais são muito semelhantes às células T citotóxicas. Ambos são tipos de linfócitos, e ambos secretam grânulos contendo perfurinas e granzimas para matar células -alvo. No entanto, existem várias diferenças funcionais importantes entre os dois.

Células assassinas naturais

Células T citotóxicas

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