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Cell de Langerhans

Última atualização em 20 de agosto de 2022

As células de Langerhans são um tipo de célula imune encontrada principalmente na epiderme que têm papéis importantes na estimulação e supressão da resposta imune adaptativa. Eles são membros da família de células dendríticas e funcionam como células apresentadoras de antígenos. Quando uma célula de Langerhans encontra um patógeno, envolve o agente infeccioso e o divide em fragmentos de proteína. Alguns desses fragmentos são exibidos na superfície da célula e apresentados a células T ingênuas nos linfonodos para estimular uma resposta imune.

O que é uma célula de Langerhans?

As células Langerhans são um tipo de célula imune encontrada na pele (também conhecida como epiderme). Como todas as células imunes, as células de Langerhans são formadas na medula óssea. Uma vez liberados da medula óssea, eles circulam no sangue antes de migrar para a pele, onde guardam a epiderme contra a infecção por patógenos.

As células de Langerhans são membros da família de células dendríticas e funcionam como células apresentadoras de antígeno (APCs) na pele. Eles capturam quaisquer patógenos que encontrem percorrendo a epiderme e exibem seus antígenos em sua superfície para estimular outras células imunológicas em ação.

Onde as células de Langerhans são encontradas?

As células de Langerhans estão presentes em todas as camadas da epiderme e do trato respiratório, digestivo e urogenital. Quando encontram um patógeno, as células de Langerhans migram para os linfonodos para apresentar seus antígenos a células T ingênuas e ativar a resposta imune adaptativa.

Função das células de Langerhans

As células Langerhans são membros da família de células dendríticas. Seu principal papel é alertar outros componentes do sistema imunológico adaptativo sobre a presença de patógenos e outros agentes infecciosos na pele.

As células Langerhans como células apresentadoras de antígenos (APCs)

As células Langerhans são células fagocíticas, o que significa que engolem outras células ou partículas. Eles também são células apresentadoras de antígeno (APCs) e podem exibir fragmentos de patógenos engolidos na superfície celular para estimular uma resposta imune adaptativa.

Quando uma célula de Langerhans encontra um patógeno prejudicial na pele, ela a ingere e a quebra em fragmentos de proteína. Alguns desses fragmentos são exibidos na superfície das células de Langerhans como parte do principal complexo de histocompatibilidade (MHC).

Em seguida, as células Langerhans migram para os linfonodos para apresentar seus antígenos a células T ingênuas. Isso ativa as células T para lançar uma resposta imune e as estimula a encontrar e destruir o patógeno invasor.

Supressão imunológica por células de Langerhans

As células de Langerhans desempenham um papel em estimular a resposta imune adaptativa contra patógenos, mas também são conhecidos por suprimir a função imunológica. A pele é naturalmente povoada por bactérias “amigáveis” que, embora “estrangeiras” para o corpo, não são conhecidas por causar doenças. Na presença de bactérias não patogênicas, as células de Langerhans coordenam a tolerância imunológica, isto é, eles impedem que o sistema imunológico responda. Isso impede a ativação desnecessária e potencialmente prejudicial do sistema imunológico.

As células de Langerhans impedem a autoimunidade

As células de Langerhans ajudam a prevenir a autoimunidade (uma resposta imune contra células saudáveis), promovendo a tolerância imunológica.

Sob condições “não perigosas” (ou seja, quando não há agentes patogênicos presentes), as células de Langerhans promovem a ativação e proliferação de células reguladoras T (Treg) na pele. As células Treg secretam citocinas que promovem a tolerância imunológica e, ao fazê -lo, impedem a ativação imune desnecessária e potencialmente prejudicial.

Na presença de um patógeno, no entanto, as células de Langerhans promovem a ativação das células T efetoras e limitam a ativação das células Treg. Eles estimulam as células efetoras (a saber, células T citotóxicas e auxiliares) a lançar uma resposta imune contra o invasor estrangeiro e infecções claras da pele.

O que é a histiocitose das células de Langerhans (LCH)?

A histiocitose das células de Langerhans (LHC) é um tipo raro de câncer no qual as células anormais de Langerhans crescem e se multiplicam rapidamente. Isso leva a um acúmulo de células de Langerhans em várias regiões do corpo, incluindo a pele, boca, linfonodos, timo, olhos, sistema endócrino, sistema nervoso central (SNC), fígado, baço, pulmões ou medula óssea. A proliferação anormal das células de Langerhans pode causar danos e lesões nos tecidos nas partes do corpo afetadas, e os sintomas variam dependendo de qual região do corpo é afetada.

Em aproximadamente 80% dos casos, a LCH afeta os ossos (normalmente o crânio ou os ossos dos braços ou pernas). Isso causa dor e inchaço e pode levar à fratura óssea. O LHC também é conhecido por afetar frequentemente a pele, onde pode causar erupções cutâneas, inchaços e bolhas que podem ser leves ou graves. Se a glândula pituitária for afetada, o LHC poderá interromper a produção hormonal, o que pode levar à infertilidade ou, em adolescentes e crianças, a puberdade atrasada ou ausente. O LHC também pode afetar a tireóide, levando à interrupção da textura normal e do cabelo da pele e do cabelo do paciente, temperatura corporal e comportamento.

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