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Caranguejo -ferradura

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O caranguejo -ferradura é um animal pré -histórico que pertence a uma família de artrópodes que existem há mais de 400 milhões de anos. Isso os torna ainda mais velhos que os dinossauros! Seu nome comum é enganoso, pois os caranguejos -ferraduras não são verdadeiros caranguejos nem crustáceos. Enquanto parecem caranguejos pré -históricos, os caranguejos -ferraduras pertencem à ordem Xiphosura e estão mais intimamente relacionados a escorpiões e aranhas. Eles vivem em águas marinhas e salobras. Os caranguejos -marés são carnívoros que comem crustáceos, moluscos e vermes marinhos.

Existem quatro espécies de caranguejos a ferradura que podem ser divididos nos caranguejos ocidentais de ferradura, o caranguejo a ferradura americano (Limulus polifemus) e os caranguejos do leste da ferradura, o caranguejo de ferradura da trinco (taquipeus tridentatus), caranguejo costeiro (tachypleus gigas), e o caranguejo -ferradura de mangue (Carcinoscorpius rotundicauda). Os caranguejos-ferraduras são encontrados apenas na América do Norte, América Central e Sudeste Asiático. Limulus Polyphemus pode ser encontrado ao longo do Golfo do México e do Oceano Atlântico. As três espécies de caranguejo de ferradura oriental têm uma ampla variedade, incluindo a costa do Japão, China, Java, Sumatra, Filipinas e Índia.

O caranguejo American Horseshoe é listado como vulnerável e o caranguejo de ferradura da Tri-Spine está listado como ameaçado. As outras duas espécies serão encontradas em breve na lista vermelha da IUCN.

Anatomia de caranguejo a ferradura

O caranguejo -ferradura recebe o nome da forma de sua cabeça, que é arredondada em forma, assim como o sapato de um cavalo. Sua cabeça, conhecida como Prosoma, é a maior parte do seu corpo e contém a maioria dos sistemas nervosos e órgãos biológicos vitais, incluindo cérebro, coração, sistema nervoso, boca e várias glândulas. A placa rígida de seu exoesqueleto fornece uma camada de proteção para órgãos.

O abdômen, também conhecido como Opisthosoma, é a próxima parte de seu corpo. É de forma triangular e tem espinhos ao longo do lado e uma crista no centro. Os espinhos podem se mover e ajudar a proteger o caranguejo de ferradura. Na parte inferior do abdômen, você encontrará as brânquias usadas para respirar.

A seção final de um corpo de caranguejos em ferradura é chamada de telson, ou cauda. A telson é longa e pontuda, e embora pareça que possa causar danos, não é nada perigoso. Os caranguejos de cavalo usam principalmente a cauda para ajudar a si mesmos se acabarem de costas. O caranguejo Horseshoe tem dez pernas, que usa para se mover pelo fundo do oceano. As fêmeas geralmente têm até um terceiro tamanho maior, da cabeça até a cauda, do que os machos.

Historia de vida

Os caranguejos -ferraduras se reproduzem no final da primavera e no início do verão, quando os adultos viajam da água do oceano profundo para a praia para se reproduzir. Os machos chegam primeiro e esperam as fêmeas – que liberam feromônios (produtos químicos naturais) quando chegam em terra. Esses feromônios sinalizam para os machos que estão lá e é hora de acasalar. As fêmeas cavam pequenos ninhos e depositam seus ovos antes que os machos os fertilizem. Isso geralmente é feito à noite durante as marés altas. O par de reprodução pode repetir o processo várias vezes, depositando dezenas de milhares de ovos.

Infelizmente, a maioria dos caranguejos em ferradura não chega ao estágio larval, pois os ovos são uma fonte de alimento para vários pássaros, peixes e répteis. Se um ovo de caranguejo em ferradura é um dos sortudos e evita ser comido, ele ecloda após aproximadamente duas semanas. A larva se parece muito com o caranguejo adulto de ferradura, exceto pelo fato de não ter uma cauda. Uma vez chocado, a larva viaja para a água e se instala no chão arenoso de um apartamento de maré por aproximadamente um ano. À medida que continuam a se desenvolver, eles se mudam para águas mais profundas, onde consomem a mesma dieta que os caranguejos adultos.

É preciso um caranguejo de ferradura juvenil aproximadamente dez anos para chegar à idade adulta. Durante esse tempo, o caranguejo Horseshoe muda 16 ou 17 vezes. Esse processo envolve derramar seus pequenos exoesqueletos e cultivar conchas maiores. Quando chegam à idade adulta, eles migram de volta para as praias da primavera pronta para se reproduzir. Os caranguejos -ferraduras podem viver por mais de 20 anos.

Fatos divertidos sobre o caranguejo Horseshoe!

Os caranguejos -ferraduras são animais antigos que existem há milhões de anos na Terra. Esses animais foram estudados intensamente e têm várias adaptações biológicas que os ajudaram a sobreviver na terra por tanto tempo. Vamos olhar mais de perto!

Sangramento biomédico

Os caranguejos -ferraduras são importantes para a indústria biomédica, porque seu sangue azul contém um produto conhecido como lisado de amebócitos de Limulus (LAL), que é usado para garantir que o equipamento e as vacinas biomédicas e as vacinas não estejam contaminadas com bactérias. Isso é tão importante para a indústria, que a cada ano a indústria biomédica dos EUA colhe sangue de aproximadamente meio milhão de caranguejos de ferradura para uso em produtos farmacêuticos.

Depois que os caranguejos são coletados, até 30% do sangue é colhido antes que os animais sejam devolvidos ao fundo do oceano. Enquanto os caranguejos de ferradura são devolvidos vivos e bem ao mar, a pesquisa mostrou que essa colheita de seu sangue pode ter impactos de curto prazo em seu comportamento. Os cientistas demonstram que o processo de colheita faz com que os caranguejos fiquem desorientados e que pode estar tendo um impacto negativo na sua reprodução!

Caranguejos de ferradura têm nove olhos

Os caranguejos -ferraduras têm nove olhos e sua visão tem sido o foco de muita pesquisa fisiológica. Dois olhos compostos grandes são encontrados no prosoma, um de ambos os lados. Esses olhos têm uma visão monocromática e são usados principalmente para encontrar companheiros.

Eles também têm cinco olhos simples na carapaça – dois olhos medianos, um olho endoparietal e dois olhos laterais rudimentares. Esses olhos são provavelmente importantes durante o desenvolvimento embrionário e larval, pois mesmo os embriões despachados parecem ser capazes de detectar níveis de luz dentro de seus ovos. Os olhos medianos são sensíveis à luz visível e ultravioleta. Os olhos laterais rudimentares são fotorreceptores e ficam funcionais pouco antes das eclodes de ovos. Os dois olhos restantes são encontrados na parte inferior do caranguejo. Esses dois olhos ventrais são encontrados perto de sua boca e acredita -se que ajude a orientar o animal quando ele está nadando. Além de seus nove olhos, o caranguejo-ferradura também tem vários órgãos de sensor de luz ao longo do comprimento da cauda.

Os olhos dos caranguejos de ferradura foram estudados tão extensivamente que um pesquisador, Dr. Hartline, recebeu o Prêmio Nobel de 1967 em fisiologia ou medicina por sua descoberta da rede de nervos ópticos usando caranguejos -ferradura como um de seus modelos.

Fósseis vivos

Os caranguejos -ferraduras são “fósseis vivos”. Eles já existem desde antes da época dos dinossauros! Por mais de 400 milhões de anos, os caranguejos -ferradura permaneceram relativamente inalterados e sobreviveram a extinções em massa.

Os termos fósseis vivos são usados pelos cientistas para descrever animais que existem há milhões de anos e têm poucos ou nenhum parente vivo. A maioria deles tem traços incomuns que os fazem parecer que vêm de outro mundo e oferecem um raro vislumbre de como a vida costumava ser na Terra. Outros animais que são considerados fósseis vivos incluem o Dragão Komodo, o Hagfish, o coala e a tartaruga do nariz de porco.

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