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Caiman

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

Um Caiman, ou Cayman, é qualquer uma das várias espécies de répteis que pertencem à família Alligatoridae. Seis espécies desses répteis pertencem a um dos três gêneros; Caiman, melanosuchus e Paleosuchus. Os caimanos podem ser encontrados em rios, lagos e pântanos na América Central e do Sul. O Chile é o único país sul -americano que os caimanos não habitam.

Como outros membros da Ordem de Crocodilia, os caimanos existem há muito tempo. Eles pertencem a um grupo de répteis chamados Archosaurs, que incluíram os dinossauros, e evoluíram muito pouco nos últimos 200 milhões de anos. Embora não tenham parentes duros, eles estão mais intimamente relacionados ao jacaré e compartilham várias características com esse réptil gigante e semi-aquático.

Os caimanos têm uma mandíbula superior de grandes dimensões, muitos dentes afiados em forma de punhal, e o interior da boca é de cor laranja. Os jacarés tendem a ter dentes mais cônicos, e o interior de sua boca é bege. Tanto os jacarés quanto os caimanos têm um focinho arredondado.

Os caimanos geralmente são muito menores que os jacarés. No entanto, uma espécie – o caiman preto – é, em média, maior na maturidade. Os caimanos negros adultos costumam crescer mais de 13 pés (aproximadamente 4 metros)! O caiman preto é o maior predador da bacia do rio Amazonas.

Esses répteis geralmente são marrom, cinza ou verde, o que os ajuda a permanecer camuflados em seu ambiente.

Os caimanos não podem mastigar e, portanto, engolir itens menores de presas inteiros. Com itens maiores de presas, eles usam seus dentes afiados e mandíbulas poderosas para rasgar a carne. Eles também são conhecidos por armazenar animais maiores em animais subaquáticos até que o tecido corporal comece a se deteriorar e se torne mais fácil de comer.

Existem seis espécies de Caiman no total. Estes são:

  • Caiman espetáculo (Caiman Crocodilus)
  • Caiman amplo-enraizado (Caiman Latirostris)
  • Yacare Caiman (Caiman Yacare)
  • Caiman preto (Melanocuchus níger)
  • Caiman anão de Cuvier (Paleosuchus palpebrosus)
  • Caiman de fachada lisa (Paleosuchus trigonatus)

As diferentes espécies são encontradas em uma variedade de habitats e, em geral, ocupam diferentes nichos de habitat, o que significa que raramente existe uma competição entre espécies por território.

Os caimanos espetaculados são de longe os mais comuns e são encontrados em toda a América Central e do Sul. Eles gostam de habitar água de fluxo lento e, além de rios, lagos e pântanos, também podem ser encontrados em vias navegáveis, como reservatórios e canais. O caiman preto, por outro lado, é muito maior e, portanto, pode suportar correntes mais fortes.

Fatos divertidos sobre os caimanos!

Os caimanos são predadores de sucesso que existem desde a época dos dinossauros. Várias adaptações biológicas permitiram que esses répteis persistissem como são por milhões de anos. Vamos dar uma olhada em alguns deles.

Mães envolvidas

Os caimanos são muito inteligentes e podem aumentar um grande número de filhos de uma só vez. Um ninho pode conter até 65 ovos! A fêmea coloca seus ovos em um ninho feito de vegetação e solo. À medida que a vegetação apodrece, produz calor, que mantém os ovos quentes. O sexo dos filhos de Caiman é determinado pela temperatura – com temperaturas mais quentes produzindo mais mulheres e temperaturas mais frias produzindo mais homens.

A mãe geralmente coloca seus ovos em um ninho que tem várias camadas para garantir que ela produz descendentes masculinos e femininos. Uma vez que eles eclodem, a feminina a nutre por vários meses. Caso algo aconteça com a mãe, outras caimanas cuidarão dos bebês.

Nadadores fortes

Os caimanos são semi-aquáticos, mas são muito melhores adaptados para a vida na água e são excelentes nadadores. Como a maioria dos crocodilianos, os caimanos usam sua cauda para impulsioná -los pela água. A cauda é achatada lateralmente, por isso possui uma área de superfície relativamente grande, o que ajuda a empurrar a água. A cauda se move de um lado para o outro em um padrão sinusoidal (em forma de S). O Caiman usa suas pernas para a direção.

Quando o Caiman se move em velocidade, seus membros estão posicionados contra seu corpo, tornando -o muito mais simplificado. Dessa forma, é a cauda que fornece todo o movimento, e o Caiman pode usar sua cauda para acelerar muito rapidamente.

Aestivação

A estivação ou estivação é semelhante à hibernação, onde os animais entram em um período de dormência para evitar clima extremo. A diferença entre esses períodos de sono é que a estivação ocorre no verão, quando o tempo está quente. Os caimanos entrarão em um período de estivação durante o clima quente e seco, à medida que a comida e a água se tornam escassas. Eles vão cavar uma toca subterrânea, onde o clima é muito mais frio e mais úmido.

Os animais estivadores acordarão e se tornarão ativos novamente quando as temperaturas esfriarem. A estivação geralmente dura apenas algumas semanas, diferentemente da hibernação, que pode durar vários meses. Outros animais que aestivam incluem sapos de cana, tartarugas no deserto e algumas espécies de salamandras.

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