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Biogeografia da ilha

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Teoria da biogeografia da ilha

A biogeografia da ilha (também chamada biogeografia insular) fornece algumas das melhores evidências em apoio à seleção natural e à teoria da evolução. O termo descreve um ecossistema isolado por ser cercado por diferentes ecossistemas. Para os propósitos dessa teoria, uma ilha é definida como mais do que apenas um pedaço de terra cercado por água. Inclui picos de montanha, um lago cercado por um deserto, um pedaço de floresta ou até um parque nacional. A teoria fornece um modelo para explicar a riqueza e a singularidade das espécies, tanto plantas quanto animais, encontrados em uma área isolada.

Os dois eventos que determinam quantas espécies são encontradas em um ecossistema isolado são imigração e extinção. Pesquisa como mostrado, quão grande é a ilha e a que distância está do continente tem uma grande influência no número (riqueza) de espécies encontradas lá (veja a imagem abaixo). Uma vez que as espécies se estabeleceram em uma ilha, a taxa na qual se extinguirá depende do tamanho da ilha, com menos probabilidade de extinção de ilhas maiores. Isso é chamado de relação da área de espécies. Esse relacionamento não é apenas observável, mas também pode ser previsto matematicamente. Pela mesma teoria, quanto mais uma ilha é do continente, menos espécies ela tende a ter. Isso é chamado de relação de espécie-distância.

A imagem acima mostra como o tamanho de uma ilha e sua distância do continente interagem com a imigração (colonização, as linhas laranja) e os eventos de extinção (linhas verdes) para influenciar a riqueza das espécies.

Alfred Russel Wallace, pai da biogeografia

Em meados do século XIX, o naturalista e explorador britânico Alfred Russel Wallace viajou para a bacia amazônica e o arquipélago malaio (localizado entre a China e a Austrália) para construir o trabalho de Charles Darwin e estudar como e por que a flora e a fauna foram distribuídos . Ele prestou atenção especial às distribuições de borboletas e pássaros em relação à presença e ausência de barreiras geográficas naturais como rios, vales e montanhas. As descobertas de Wallace contribuíram com conhecimento significativo para o campo da biogeografia, incluindo sua descoberta das diferenças nítidas contrastantes nos animais em ambos os lados do que hoje é a linha de Wallace, nomeada para reconhecer a importância de seu trabalho.

Exemplos de biogeografia na ilha

Austrália

Marsupials como o Kangaroo e o Wallaby são encontrados apenas na Austrália. Se os marsupiais fossem encontrados em todo o mundo, isso significaria que eles não surgiram por meio de seleção natural e o processo evolutivo. Evidências adicionais para esse modelo evolutivo são demonstradas pelo fato de que cerca de 75% das espécies de plantas e mamíferos na Austrália são encontradas apenas nesse continente. Existem algumas exceções, no entanto, devido ao desvio continental quando os animais foram capazes de passear por grandes massas terrestres antes de se separarem.

As ilhas Galápagos e Cape Verde

Quando ele visitou as ilhas Galápagos e Cape Verde em 1835, Charles Darwin encontrou espécies que não são encontradas em nenhum outro lugar da Terra, como a tartaruga de Galápagos, o cormorante sem voo, o peito de pés azuis e, é claro, os famosos tentilhões de Darwin. Mas não é apenas o fato de que esses ambientes isolados deram origem a espécies únicas – cada ilha também tinha suas próprias espécies únicas. Além disso, Darwin observou na época que nenhuma das espécies dessas ilhas foi encontrada em climas semelhantes em qualquer lugar do mundo. Darwin se perguntou por que havia espécies distintas em cada uma das ilhas quando os climas são praticamente idênticos e por que parecia haver espécies intimamente relacionadas no continente continental mais próximo. Essas observações levaram à sua hipótese (na época) de que as ilhas haviam quebrado separadamente do continente principal em algum momento do passado distante, resultando em duas populações idênticas que evoluíram separadamente ao longo do tempo.

Referências

  • Radiação adaptativa. (2017, 29 de junho). Na Enciclopédia do Novo Mundo. Recuperado em http://www.newworldencyclopedia.org/entry/adaptive_radiation
  • Biogeografia. (n.d.). Na Wikipedia. Recuperado em 29 de junho de 2017 em https://en.wikipedia.org/wiki/biogeography
  • Biogeografia insular. (n.d.). Na Wikipedia. Recuperado em 29 de junho de 2017 em https://en.wikipedia.org/wiki/insular_biogeografia

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