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Biodiversidade

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição

A biodiversidade é um termo que descreve todos os organismos vivos em um único ecossistema ou habitat, incluindo números e diversidade de espécies e todos os aspectos ambientais, como temperatura, níveis de oxigênio e dióxido de carbono e clima. A biodiversidade pode ser medida globalmente ou em ambientes menores, como lagoas.

Por que a biodiversidade é importante?

Sem biodiversidade, a saúde do planeta está em jogo. Cada espécie tem um papel a desempenhar, embora algumas-como vírus e mosquitos que transportam doenças-sejam considerados prejudiciais ao bem-estar de humanos e outros organismos e as medidas estão sendo tomadas para erradicá-las.

Um ecossistema saudável tem um rico nível de biodiversidade. Quanto menos habitável um ecossistema, menos a vida pode apoiar. Por exemplo, um único ecossistema de organismo foi recentemente descoberto profundamente em uma mina de ouro da África do Sul, onde apenas um tipo de bactéria – Desulforudis Audaxviator – é capaz de sobreviver. Se algo drástico afetar a saúde dessas bactérias e isso se extinguir, não há outro organismo para tirar proveito desse ambiente inóspito. Em outros ambientes terrestres, aquáticos ou marinhos, a falta de biodiversidade da vida vegetal (produtores) significa que o número de consumidores é limitado.

Desde o início, ou do fundo do oceano, a biodiversidade aumenta a formação do solo, armazenamento de nutrientes, armazenamento de energia, reciclagem e quebra de toxinas e poluentes. A rica biodiversidade acelerará a recuperação do meio ambiente após um desastre natural. Apenas dias após um incêndio em Savannah, a nova vida vegetal surge daquelas espécies que permitem que suas sementes sejam sopradas pelo vento, ou daquelas cujas sementes podem suportar altas temperaturas.

A biodiversidade também tem um papel a desempenhar na estabilidade do ecossistema e do clima global. O desmatamento remove as árvores responsáveis pela conversão de dióxido de carbono em oxigênio. Esse aumento nos níveis de dióxido de carbono no ar é parcialmente (mas significativamente) responsável pelo aquecimento global. O desmatamento também leva à erosão do solo, onde outras espécies de plantas sofrem, com a formação de áreas semelhantes ao deserto como resultado. O efeito dominó disso significa menos alimento para herbívoros (consumidores primários) e uma consequente redução nas populações devido à concorrência. E com menos herbívoros, pode -se esperar populações reduzidas de onívoros e carnívoros. Como todo organismo tem um papel a desempenhar em seu ecossistema, o ato de desmatamento sem (no mínimo) replantando árvores maduras perdidas pode ser catastrófico local e globalmente.

Exemplos de biodiversidade

Os cientistas nomearam três níveis diferentes de biodiversidade: diversidade genética, diversidade de espécies e diversidade de ecossistemas. Juntos, eles formam um conjunto de dados que podem descrever a biodiversidade de uma área de terra, água doce ou mar. A área pode ser grande ou pequena. Podemos olhar para a biodiversidade ecológica do Mississippi. Ou da China. Ou a grande barreira recife. Em menor escala, podemos descrever a biodiversidade de uma floresta local, parque ou lagoa. Pode -se também olhar para a biodiversidade do intestino humano, ou de uma colher de chá de solo. Todos esses são habitats ou ecossistemas ecológicos nos quais a biodiversidade pode ser medida.

A biodiversidade ecológica é medida analisando seus três níveis de diversidade genética, de espécies e ecossistemas.

Diversidade genética

A diversidade genética refere-se às diferenças na composição genética de uma espécie distinta e às variações genéticas em uma única espécie. Refere -se às seqüências de DNA (ou RNA em alguns vírus). Os seres humanos, por exemplo, têm diferentes cores dos olhos e da pele, texturas de cabelo, propensão a doenças, reações a poluentes, alturas, níveis de hormônios e assim por diante. Somos a mesma espécie, mas temos variações genéticas que nos tornam diversas. Isso significa que, se um indivíduo morrer quando picado por uma abelha, outros não serão e são capazes de continuar para garantir o sucesso da espécie.

Plantas da mesma espécie podem diversificar para poder viver em habitats alternativos. As árvores de mangue – um grupo diversificado de oitenta espécies diferentes – diversificaram -se para sobreviver e se reproduzir com sucesso em água salgada. Essa mudança ocorreu devido a mutações genéticas, o que lhes permitiu passar do ecossistemas aquáticos para os marinhos e, portanto, aumentar a biodiversidade de uma região diferente e garantir a sobrevivência das espécies. Como nos seres humanos, a diversidade genética em outros organismos pode afetar qualquer aspecto da maquiagem desse organismo. Do tamanho à cor, dieta, função e tudo mais.

Diversidade de espécies

A diversidade de espécies se relaciona com números e espalhados – quantas espécies diferentes vivem em um ecossistema e como elas são distribuídas? Ao considerar apenas o número de espécies diferentes dentro de um ecossistema, falamos da riqueza de espécies. A riqueza de espécies considera apenas o número de espécies diferentes em um ecossistema, não em sua distribuição.

Existem aproximadamente 391.000 espécies diferentes de plantas no planeta, embora algumas correm o risco de se extinguir e muitas ainda não foram descobertas. Obviamente, falar da distribuição de cada uma dessas espécies vegetais levaria muito tempo. A menos que, como parte da pesquisa científica, a diversidade global de espécies é geralmente descrita nos termos da riqueza de espécies – quantas espécies existem – embora os termos diversidade e riqueza de espécies não sejam sinônimos um do outro.

A mina de ouro da África do Sul mencionada anteriormente tem uma diversidade de espécies de uma que é (portanto) igualmente distribuída. No solo, a maior biomassa é composta por microorganismos, onde os fungos são de longe os mais comuns.

Diversidade do ecossistema

Os principais tipos de habitat, dos quais todos os outros ecossistemas menores derivam são chamados ecossistemas terrestres, marinhos e aquáticos. Esses três exemplos de diversidade de ecossistemas contêm outros exemplos como subgrupos. O ecossistema marinho inclui subgrupos conhecidos como marinho aberto, fundo do oceano, recife de coral, estuário, estuário de águas salgadas e sistemas de mangue. Cabeças terrestres seis subgrupos: tundra, pastagens, taiga, floresta decídua, floresta tropical e deserto. O menor ecossistema dos três grupos principais, o ecossistema aquático, pode ser dividido em estuários, zonas úmidas, lagoas, lagos e rios.

Por mais pequeno ou grande uma área específica do planeta, o número de ecossistemas que podem ser encontrados nele definem sua diversidade de ecossistemas. Os desertos são, no geral, o ecossistema terrestre menos diversificado, mas podem ser divididos em areia, rocha, mato e até oásis com seu próprio grupo de mini-sistemas (aquático, palmeira, uma pequena área de pântano na borda da água). As florestas tropicais são as mais diversas dos ecossistemas terrestres, mas muitos deles são hotspots de biodiversidade. Isso significa que um ecossistema deve conter pelo menos 1.500 espécies de plantas encontradas em nenhum outro lugar da Terra (espécies endêmicas), mas também perderam pelo menos 70% de sua vegetação nativa principal. Infelizmente, existem mais de 36 hotspots de biodiversidade neste momento, alguns dos quais passaram até 95% da perda de vegitação nativa. Há uma necessidade esmagadora de conservação no mundo moderno.

Dentro desses diversos ecossistemas, é preciso também considerar níveis tróficos, como as espécies interagem com esse ecossistema específico, clima, poluição ou impacto humano e todas as outras variáveis que fazem parte desse habitat em particular.

Ameaças à biodiversidade

A maior ameaça que leva à perda da biodiversidade é a raça humana. À medida que nossa população cresce junto com a nossa necessidade de alimentos, água, indústria, transporte e confortos domésticos, ela assume os ecossistemas naturais e os substitui por outros não naturais. Mesmo neles, outros organismos podem se adaptar e se reproduzir com sucesso, mas os níveis de biodiversidade em comparação com o ambiente substituído são significativamente menores.

A ameaça de urbanização

A cidade de Londres, por exemplo, está se tornando o lar de uma vida selvagem cada vez mais que se adaptou para viver em um ambiente urbano. As populações da raposa são grandes, alimentando -se de ratos, ratos e lixo. A vida vegetal não é suficiente para apoiar grandes populações de herbívoros e, nesse ecossistema não natural, estão em um grupo próprio. Em vez de ter um grupo de produtores (plantas) alimentando consumidores primários (herbívoros) que alimentam consumidores secundários, terciários e quaternários (onívoros e carnívoros), geralmente é o desperdício de alimentos humanos que se torna o produtor urbano. Os seres humanos importam seus alimentos de outros ecossistemas agrícolas.

A ameaça de poluição

Já discutimos os efeitos dramáticos do desmatamento sobre o clima e a biodiversidade. O aquecimento global e a poluição são as maiores ameaças abióticas à biodiversidade, mas a causa dessas ameaças abióticas é biótica – nós. Metais pesados e plásticos nos mares não apenas reduzem o número de espécies, mas podem tornar uma área completamente inabitável. A revolução industrial de meados do século XIX a meados do século XIX na Europa ficou preta com fumaça e rios envenenados e vida vegetal, matando consumidores também. Hoje, a poeira fina dos escapamentos de carros substitui amplamente o carvão.

A ameaça de mudança climática

Temperaturas mais altas através das mudanças climáticas médias aumentam a biodiversidade em algumas regiões (as árvores de mangue estão se movendo para áreas que anteriormente estão muito frias, a produção de vinho está decolando em áreas anteriormente inadequadas para o cultivo de uvas). Em outras regiões, as temperaturas mais altas causam destruição. Nos meses de inverno, por exemplo, Caribou raspe pelo gelo para alcançar a vida das plantas preservada no equivalente a uma geladeira natural. À medida que as temperaturas globais aumentam, essa fonte de alimento extra se decompõe e o Caribou não tem fonte de alimento de inverno, a menos que se mova muito mais para o norte. As temperaturas mais altas na primavera do Ártico também trazem enxames de insetos voadores para o norte gelado muito mais cedo do que o habitual. O Caribou está tão angustiado com essas moscas cortantes que até mudarão seus caminhos migratórios, o que significa que eles também precisam procurar novas fontes de comida em vez de confiar em áreas de alimentação familiares. Ao escapar dessas moscas, o Caribou também gasta menos tempo alimentando. Além disso, eles também precisam competir pela escassa vida das plantas quando outros herbívoros, anteriormente mantidos pelo frio, chegam e prosperam através da radiação adaptativa.

A ameaça de espécie invasiva

No entanto, ainda existem muitas ameaças à biodiversidade que podem não ser (sempre) ser culpa do ser humano. A proliferação de uma espécie invasiva, por exemplo, pode ser o resultado de um movimento oportunista para o território de outra espécie. Ainda assim, os sistemas de transporte humano são os culpados principalmente pela introdução de pragas em outros países via ar e mar. Considere as populações americanas de esquilos cinzentos que dizimam vermelhos na Inglaterra e a introdução do besouro do Colorado na Europa, o que fez com que inúmeras culturas de batata fracassassem, por exemplo.

A ameaça de superexploração

A superexploração é outra ameaça à biodiversidade, novamente uma ameaça amplamente humana. A sobrepesca e a sobrevivência removem a competição por outras espécies causam uma enorme mudança na estabilidade da riqueza e diversidade de espécies. Ao remover muitas espécies de peixes, os pescadores permitem que outras espécies assumam, talvez perturbando o delicado equilíbrio entre produtor e consumidor. Como alternativa, os pescadores removem muitos peixes de uma ampla gama de espécies, não perturbando imediatamente o equilíbrio de espécies de peixes, mas causando uma queda na população e menores taxas de reprodução que permitem que certos tipos de plâncton ou algas assumam o controle. Este último pode cobrir grandes áreas de água fresca ou salgada e remover o oxigênio, causando uma zona morta onde nada, exceto as bactérias anaeróbicas, pode sobreviver. Na agricultura, a sobrecarga de culturas leva à falta de nutrientes no solo, onde os agricultores adicionam fertilizantes contendo nitrogênio para compensar essa perda. O nitrogênio contribui muito para o aquecimento global e as mudanças climáticas. Um círculo vicioso de ação e efeito que reduz lentamente a biodiversidade no primeiro a um local e, finalmente, em uma escala global.

Benefícios da biodiversidade

As espécies podem ter valor instrumental ou intrínseco (inerente). Quando utidos aos seres humanos, como um aspecto agradável (um cão de estimação) ou útil (casca de salgueiro como analgésico), eles são instrumentais. Se uma espécie tem outro valor além de seu uso na raça humana, ela tem valor intrínseco. Isso incluiria o fato de que uma espécie faz parte da história natural do mundo. Novas discussões sobre a ética dos efeitos humanos sobre a biodiversidade influenciam para concordar que todas as espécies têm valor intrínseco.

Sem biodiversidade, os ecossistemas produziriam menos. Se uma espécie do tipo de planta produz um tipo de flor para uma espécie abelha, que produz mel para uma espécie de texugo de mel que fornece comida para uma gueparda, o equilíbrio é muito delicado. Se uma chuva pesada repentina mata a maioria das abelhas e afoga as flores, toda a cadeia alimentar é perdida. Quanto maior o número de espécies que podem ser suportadas em um ecossistema, maior a taxa de sobrevivência para todos os organismos dentro desse ecossistema. Incluindo a espécie humana.

Graças à enorme biodiversidade do planeta, conseguimos produzir medicamentos para os doentes, cultivar novos tipos de culturas em áreas que costumavam sofrer fome regular, aproveitar as cores e aromas de uma fantástica gama de flores, comer uma dieta variada sem necessidade por deficiências e explore o esplendor dos diferentes habitats do mundo enquanto viajamos. A biodiversidade não é apenas necessária para a sobrevivência, mas também é extremamente bonita.

Questionário

1. Um cavalo cinza com olhos castanhos é um exemplo de:

2. Riqueza de espécies refere -se a:

3. As algas marinhas são usadas como alimentos e fertilizantes. No contexto da biodiversidade, ele tem:

4. O besouro do Colorado é um exemplo de:

5. Qual destes é o ecossistema terrestre mais biodiverso?

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