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Baleia de esperma

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

A baleia espermática (Macrocefalia do Physeter), também conhecida como Cachalot, é uma grande baleia predatória presente na maioria dos oceanos do mundo. Como a inspiração para o famoso romance Moby Dick, a cabeça grande e em forma de bloqueio da baleia será familiar para a maioria.

Descrição

O único membro de seu gênero, a baleia espermática tem uma forma única, com uma cabeça grande e uma proeminente testa arredondada. É a maior das baleias dentadas – uma parte parvocória de cetáceos que inclui golfinhos e baleias assassinas – e pode atingir 16 m de comprimento e pesar até 45 toneladas (57 000 kg). Seu nome alternativo, Cachalot, é derivado de uma palavra francesa antiga para “dente grande” ou “cabeça grande”. É um dos mais sexualmente dimórficos de todos os cetáceos, com os machos 30-50% maiores que as fêmeas.

Existem duas outras espécies – a baleia espermática anã e a pigmeu de esperma – ambos do gênero Kogia, que são semelhantes à baleia espermática em forma. Juntamente com o físico, eles formam a família de baleias de esperma conhecida como Pishoteteroidae.

Distribuição

As baleias de esperma vivem em grandes vagens de até 50 indivíduos e ocorrem na maioria dos oceanos do mundo. Os machos adultos pootam latitudes mais altas, mas a maioria das baleias e os espermatozóides habita oceanos e mares temperados ou tropicais. As baleias espermatozóides podem ser encontradas no meditterano. No entanto, ninguém vive no Mar Negro, enquanto sua presença no Mar Vermelho permanece incerta. As baleias de esperma passam a maior parte do tempo em águas profundas e offshore. Isso lhes permite encontrar suas presas, que só vive em grandes profundidades não encontradas nas águas costeiras.

Dieta e predadores

A baleia espermática é predatória. Ele mergulha incrivelmente profundo – até 3 280 pés (1 000 m) – em busca de presas, como lula gigante e lula colossal. Durante essas caçadas, as baleias de esperma geralmente chegam perto de 90 minutos sem ar. Eles também atacam peixes e outras espécies menores de cefalópodes de tamanho médio. Devido ao seu tamanho, eles exigem uma grande quantidade de comida para se sustentar. De fato, as baleias adultas comem cerca de 1 tonelada (907 kg) de lula e peixe por dia. Em alguns casos, as baleias de esperma também foram observadas atacando grandes espécies de tubarão em águas profundas, como o Megamouth Shark. Enquanto caçam na escuridão do mar profundo, as baleias de espermatozóides usam ecolocalização para localizar suas presas, um sentido também presente em golfinhos, morcegos e outros mamíferos.

As baleias espermatozóides são uma espécie grande e, portanto, têm poucos predadores além dos seres humanos. As baleias jovens também são bastante grandes, embora sejam suscetíveis a ataques de orcas que podem se cansar incansavelmente uma mãe e uma panturrilha migratórios, eventualmente ultrapassando a caça jovem exausta como um grupo.

Reprodução

As fêmeas dão à luz uma vez a cada 4-20 anos a um único bezerro. No entanto, com uma vida útil de até 70 anos, eles ainda são capazes de produzir vários jovens durante a vida. Apesar da discrepância em tamanho entre as baleias de espermatozóides adultos masculinos e femininos, todos os jovens nascem de 12 a 14 pés (3,7-4,3 m) de comprimento e pesam cerca de 1 tonelada (2 200 kg). As baleias jovens crescem rapidamente e as fêmeas atingem a maturidade sexual a cerca de 36 pés (11 m) de comprimento, enquanto os homens estão mais próximos de 15 m (15 m) quando atingem a maturidade sexual.

Estado de conservação

As baleias espermatozóides são um exemplo clássico de uma espécie selecionada por K-uma espécie com baixa taxa de natalidade, uma taxa lenta de maturação e um alto nível de cuidado parental necessário. Esses tipos de espécies são altamente sensíveis às condições ambientais e, apesar de sua longevidade, exigem estratégias de conservação prospectivas devido a seus hábitos reprodutivos.

Apesar disso, as baleias espermatozóides têm sido alvo de frotas de baleias há séculos. Várias partes do corpo da baleia foram usadas em vários produtos humanos e muitos ainda são altamente valorizados. Por exemplo, a Ambergris, um produto ceroso encontrado no sistema digestivo das baleias de espermatozóides, é altamente valorizado pelos fabricantes de cosméticos para uso em perfume e outros produtos comuns.

Curiosamente, a ampla gama na taxa de natalidade de baleias de esperma pode ser amplamente atribuída à ascensão e queda da indústria baleeira, com as mulheres produzindo mais bezerros quando as baleias eram mais comuns e socialmente aceitas. Quando menos baleias são mortas por seres humanos, as limitações ambientais provavelmente diminuem as taxas de nascimento, com as mulheres não engravidando com a mesma frequência como quando mais baleias estavam sendo caçadas.

As baleias de esperma são listadas como “vulneráveis” na lista vermelha da IUCN de espécies ameaçadas, enquanto a população meditterana é listada como “ameaçada de extinção”. Em alguns locais, como a costa sul da Austrália, as baleias de esperma são consideradas extintas localmente. A espécie agora está protegida pela Comissão Internacional de Baleia.

Fatos divertidos sobre a baleia espermática!

Como inspiração para um dos romances mais famosos de todos os tempos, Moby Dick, os espermatozóides capturam a imaginação dos seres humanos há séculos. Com sua capacidade de mergulhar em profundidades extraordinárias e com cabeças cheias de uma substância misteriosa chamada Spermaceti, é a não ficção em torno da espécie que talvez seja mais interessante.

Uma cabeça cheia

As baleias de esperma, com suas cabeças grandes, têm o maior cérebro de qualquer animal que já viveu. Além desse cérebro maciço, a cabeça das baleias está cheia de uma substância conhecida como espermaceti. Sua função ainda não é entendida. No entanto, acredita-se que possa ajudar o mergulhador a regular sua flutuabilidade.

O líquido oleoso endurece a uma consistência semelhante a uma cera quando frio, como está nas grandes profundidades às quais o esperma mergulhe. Os baleeiros costumavam acreditar que a substância era esperma, daí o seu nome e o nome comum das espécies.

Clube do menino

A baleia espermática, como outras baleias, tem uma estrutura social complexa e geralmente vive em vagens de até 50 indivíduos. As fêmeas formarão vagens matriarcais que consistem em outras fêmeas e seus jovens, enquanto os homens formarão ‘rebanhos de solteiro’ – grandes grupos de homens. Durante a estação de reprodução, é claro, esses grupos passarão muito mais tempo juntos do que durante outras épocas do ano. Como outras baleias, as baleias de espermatozóides têm estruturas sociais complexas e a capacidade de se comunicar.

A bomba de baleia

O movimento de nutrientes no oceano é vital para alguns dos ciclos de vida e adaptações que os organismos evoluíram. A baleia espermática e outras espécies de mergulho profundas fornecem um exemplo único e fascinante disso. Como descrito, eles comem uma grande quantidade de comida todos os dias, a maioria dos quais vem das profundezas dos oceanos. No entanto, seus resíduos geralmente são depositados mais próximos da superfície. Dessa forma, é considerado as baleias de espermatozóides responsáveis pelo movimento de grandes quantidades de nutrientes para as águas superficiais dos oceanos do mundo. Sem essa “bomba de baleia”, como foi apelidada, esses nutrientes seriam trancados e diminuiriam a produtividade geral dos oceanos do mundo.

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