notas de corte sisu

Baleia Azul

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

A baleia azul é uma grande espécie de baleia que está presente em quase todos os oceanos do mundo. Esse animal enorme pode viver por até 90 anos e cresce com quase 100 pés de comprimento, tornando -se o maior animal que já viveu na Terra.

Descrição

A baleia azul é realmente enorme, crescendo com quase 100 pés de comprimento e pesando cerca de 190 toneladas. Como outras baleias de baleen, as fêmeas são tipicamente maiores que os homens. Isso o torna a maior espécie de animal que já vive na Terra. A baleia tem um corpo longo e estreito em direção à sua cauda posterior. A pele deles, após o qual eles são nomeados, é uma cor azul-cinza manchada. Eles têm duas grandes barbatanas peitorais e uma boca grande alinhada com placas de baleen usadas para se alimentar de krill.

Distribuição e alcance

As baleias azuis estão presentes em todos os oceanos do mundo, além do Oceano Ártico. Eles normalmente se movem entre seus terrenos de alimentação de verão nas regiões polares norte ou sul e depois em direção aos seus criadouros mais próximos do equador durante os invernos. No entanto, apesar de seu grande tamanho e alto nível de interesse dos cientistas e do público, as informações sobre seus padrões de distribuição e movimento permanecem escassos.

Uma coisa é certa, as baleias azuis precisam de muita comida para manter seu tamanho enorme e seus movimentos são muito motivados por essa necessidade, pois as baleias azuis são frequentemente encontradas em águas onde Krill está altamente concentrado na época.

Dieta e predadores

As baleias azuis migram em torno dos oceanos em busca de um tipo específico de comida – krill. Krill são organismos pequenos e semelhantes a camarões que fazem parte do plâncton. As baleias azuis e outras baleias de baleen têm estruturas longas semelhantes a placas na boca que usam para filtrar a krill da água enquanto nadam. Uma baleia se moverá por grandes escolas de krill com a boca aberta, reunindo o que puder, incluindo água. Em seguida, fechará a boca e empurra a água para fora com as línguas, enquanto os pratos de baleen contêm seus alimentos.

Para manter seu tamanho enorme, a baleia azul deve comer milhares de quilos de krill diariamente. De fato, durante a estação de alimentação, alguns indivíduos podem consumir 4-6 toneladas de krill todos os dias por vários meses. Além desses krill, as baleias também capturarão outros pequenos crustáceos, como copépodes e peixes infelizes. As baleias azuis viajam entre águas polares produtivas no verão e regiões mais tropicais durante o inverno, onde dão à luz e amamentam seus bezerros, muitas vezes procurando comida ao longo do caminho.

A baleia azul adulta enfrenta poucas ameaças naturais de predadores devido ao seu tamanho maciço. Ocasionalmente, as Orcas atacarão as baleias azuis como um grupo, concentrando -se particularmente em bezerros. No entanto, uma vez abundante em todos os oceanos do mundo, no final do século XIX, a baleia azul foi caçada quase à extinção por frotas baleeiras. Entre 1868 e 1978, 382.595 baleias azuis foram registradas mortas. Atualmente, existem aproximadamente 10.000 a 25.000 baleias azuis nos oceanos do mundo, representando apenas 3-11% do tamanho da população original.

Reprodução

As baleias azuis são frequentemente solitárias, mas às vezes são encontradas em pares ou pequenos grupos. Pouco se sabe sobre sua história de vida, mas acredita-se que eles vivem por cerca de 90 anos e atingem a maturidade sexual por cerca de 5 a 15 anos de idade.

O período de gestação para as baleias azuis é de 10 a 12 meses. As mães dão à luz um bezerro que ela amora por até 7 meses. O bezerro provavelmente está desmamado enquanto viaja em direção ao seu local de alimentação de verão, mas pode continuar viajando com sua mãe por vários anos antes de atingir a maturidade sexual. Pouco se sabe sobre a história da vida e os criadouros da espécie, mas as baleias azuis e seus bezerros são frequentemente observados no Golfo da Califórnia (mar de Cortez), sugerindo que esta é uma importante área de criação e parto para as populações nessa parte da parte da parte da o mundo.

Conservação

O status de conservação da baleia azul geralmente é difícil de avaliar devido ao conhecimento limitado da história da vida da espécie. No entanto, dada a sua lenta taxa reprodutiva e várias ameaças de seres humanos e mudanças climáticas, a espécie é considerada ameaçada na lista vermelha da IUCN de espécies ameaçadas.

As baleias azuis enfrentam muitas ameaças conhecidas. Apesar da proibição de caçar as espécies impostas na década de 1960, ainda enfrenta muitos desafios antropogênicos (feitos pelo homem). Os ataques de embarcações são relativamente comuns e podem ferir ou matar baleias de muitas espécies, incluindo baleias azuis. Eles também são propensos a emaranhamento com equipamentos de pesca abandonados, o que pode reduzir sua capacidade de alimentação, levando à fome. A poluição sonora no oceano a partir de navegações e sistemas de comunicação humana também é uma ameaça, pois atrapalha os padrões de migração da baleia e a capacidade de se comunicar. E, finalmente, como muitas outras espécies, os efeitos das mudanças climáticas são prejudiciais para as espécies.

Fatos divertidos sobre a baleia azul!

Como o maior animal da Terra – ainda maior do que qualquer espécie conhecida de dinossauro que já tenha vivido – não é surpresa que a baleia azul continue a fascinar. Apesar de relativamente pouco conhecido sobre isso, ainda existem muitos fatos divertidos e conceitos biológicos interessantes que podem ser explorados com as espécies.

Vida longa

Com tão pouco conhecido sobre a baleia azul e sua história de vida, você pode se perguntar como os cientistas podem estimar a vida útil da espécie com qualquer grau de certeza. Embora existam várias maneiras de fazer isso, uma das técnicas mais novas, confiáveis e fascinantes é o uso da cera da orelha do animal, conhecida como cerume.

Ao longo da vida da baleia, o cerume é depositado no canal da orelha da baleia, eventualmente formando “plugues” longos. Estes são colocados em camadas em seções claras e escuras visíveis, cada uma indicando um interruptor na dieta entre as estações de alimentação. Ao contar essas camadas, como os anéis de uma árvore, os pesquisadores podem contar efetivamente a cada ano que a baleia visitava seus motivos de alimentação de inverno. Cada camada clara e escura de depósito cronologicamente (lâmina) indica um interruptor entre o jejum durante a migração e a alimentação, com um conjunto estabelecido a cada ano. Assim, o número dessas camadas pode ser usado como um indicador de idade.

Antes do desenvolvimento de tampões para os ouvidos como método de envelhecimento, foram utilizadas camadas em placas de baleen. No entanto, eles se desgastam e não são tão confiáveis quanto uma métrica. Além disso, as estimativas eram frequentemente feitas por contando corpora albicantia, massas fibrosas nos ovários das baleias azuis. Essas cicatrizes registram o número de ovulações (ou talvez as gestações) para o indivíduo e foram usadas no passado como estimador da idade.

Grande e alto

A baleia azul não é apenas muito grande, mas também é muito alta. Eles são conhecidos por emitir uma série de pulsos, gemidos e gemidos em suas comunicações entre si. Geralmente, são tão altos que podem permitir que eles se ouçam até 1.000 milhas de distância nas condições certas. Talvez sem surpresa, eles também têm um excelente senso de audição.

Além das comunicações entre indivíduos, os cientistas também acreditam que as baleias azuis podem usar essa poderosa vocalização e um forte senso de audição em combinação como um tipo de sistema de navegação de sonar, saltando sons do fundo do oceano e navegando com base em seus ‘ecos’ . Essa pode ser uma capacidade particularmente útil nas profundezas mais sombrias dos oceanos onde a luz não atinge, tornando a visão amplamente inútil para fins de navegação.

O maior dos grandes

Com cerca de 100 pés de comprimento e quase 200 toneladas, a baleia azul é a maior espécie de animais do mundo. No entanto, nem todas as populações e subespécies de baleias azuis são criadas iguais. De fato, das cinco subespécies conhecidas de baleias azuis, os membros das populações da Antártica (Balaenoptera Musculus Intermedia) tendem a ser ainda maiores do que outras subespécies de baleias azuis. Enquanto a maioria das baleias azuis cresce com cerca de 90 pés de comprimento, esses gigantes da Antártica podem crescer com cerca de 100 pés de comprimento, pesando cerca de 170 toneladas (330.000 libras).

Impressões de pele

Além de seu tamanho e forma, a pele manchada da baleia azul também é uma característica distintiva. Esses padrões na pele da baleia estão presentes nos lados, nas costas e na barriga e são únicos para cada indivíduo. Enquanto o tamanho e a forma geralmente podem ajudar a distinguir facilmente a baleia azul de outras espécies de baleia, por exemplo, a mancha na pele pode ser usada para identificar indivíduos dentro da espécie ou grupo de baleias (POD). Isso é particularmente útil para pesquisadores das espécies mal compreendidas, pois lhes permite confiar em classificar suas observações de indivíduos específicos.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.