notas de corte sisu

Arish Elk

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O alce irlandês é uma espécie extinta dentro da família Cervidae – intimamente relacionada às espécies vivas de veados. Também conhecido como ‘Deer Gigante’ e mais intimamente relacionado ao Deer de Fallow, o alce irlandês é nomeado principalmente por seu tamanho enorme. Não está tão intimamente relacionado ao alce europeu (Moose) ou ao alce norte -americano (Wapiti). A espécie é conhecida por seu tamanho maciço, chifres maciços e leve corcunda nos ombros da frente.

Embora os restos irlandeses tenham sido encontrados em toda a Europa, os turfeiros da Irlanda preservaram muitos espécimes que eram bem intactos. O nome científico – Megalocerus giganteus – refere -se aos enormes chifres (‘Megalos’ = Great + ‘Cerus’ = Antler) e o tamanho massivo da criatura (Giganteus). Antlers desta espécie foram encontrados com quase 3,6 m de largura!

Como outras espécies de veados, o alce irlandês provavelmente era uma espécie de pastoreio centrada na reprodução, com os homens competindo diretamente pelo acesso a mulheres. Seus grandes chifres, alguns dos maiores do reino animal, provavelmente eram uma característica sexualmente selecionada. As fêmeas preferem machos com chifres maiores – ambos porque podem lutar melhor e porque os chifres maiores implicam uma aptidão maior.

Por que o alce irlandês foi extinto?

O alce irlandês fóssil mais jovem tem apenas 7.700 anos, descoberto em partes da Sibéria. Embora as populações provavelmente quando extintas em momentos diferentes em diferentes partes do globo, essa parece ser a última vez que o alce irlandês foi visto na Terra. Exatamente por que o alce irlandês foi extinto ainda está em debate, embora várias teorias sejam abundantes.

Várias mudanças drásticas ocorreram sobre a face do mundo durante os últimos milhares de milhares de anos em que os alces irlandeses foram generalizados em toda a Europa. O primeiro foi o último período glacial-um tempo de temperaturas geralmente mais baixas e geleiras totalmente desenvolvidas que se estendiam de cerca de 115.000 anos atrás para cerca de 11.700 anos atrás. Após esse período, as geleiras derreteram e as temperaturas globais começaram a subir lentamente. Isso não apenas mudou os tipos de vegetação disponíveis, mas também ajudou os humanos a expandir sua população em toda a Europa.

Várias teorias sugerem que a caça humana foi a causa final da extinção irlandesa dos alces, se isso foi devido a mal adaptações dos alces – como seus enormes chifres que poderiam ter proibido a corrida – ou simplesmente a caça generalizada que reduzia constantemente a população até que fosse extinta. Os seres humanos eliminaram muitos dos maiores animais em muitos continentes; portanto, essa teoria é altamente provável.

Insights interessantes do alce irlandês!

Só porque o alce irlandês é extinto não significa que não tem nada a nos ensinar sobre a biologia. De fato, animais extintos geralmente nos dão algumas das maiores idéias sobre a evolução, o processo de extinção e vários outros conceitos biológicos. Vejamos alguns dos conceitos mais importantes exibidos pelos alces irlandeses.

Detetives de extinção

Parte do trabalho de um paleontologista é reunir a vida de animais que não existem mais. Para fazer isso, eles confiam em todas as pistas que podem puxar dos fósseis que encontram. No caso dos alces irlandeses, muitos fósseis estavam bem preservados nos pântanos irlandeses e em outros lugares ao redor do mundo. Assim, os paleontologistas são capazes de fazer suposições educadas sobre como essa espécie acabou sendo extinta.

Por exemplo, ao medir o tamanho dos chifres ao longo do tempo, os cientistas mostraram que o tamanho médio dos chifres estava realmente diminuindo no momento em que o cervo maciço foi extinto. Isso sugere que os chifres eram muito grandes e animais com chifres menores foram realmente mais bem -sucedidos em sobreviver e reproduzir. Juntamente com o fato de que os chifres e ossos das espécies foram encontrados em assentamentos humanos antigos sugerem que os seres humanos estavam muito familiarizados com as espécies e provavelmente o usaram como fonte de alimento.

A perda de espécies grandes

À medida que a humanidade se expandiu em todo o mundo no final da última Era do Gelo, eles trouxeram consigo um apetite pesado para os grandes animais de caça presentes nessas novas regiões. Como tal, muitas dessas criaturas foram caçadas para extinção muito antes da civilização moderna. O alce irlandês se junta a muitos animais que provavelmente foram eliminados pelos primeiros assentamentos humanos.

Também estão incluídos neste grupo o mamute lanoso, o mastodon, o leão americano, as preguiçosas do solo, o lobo terrível, os tatus gigantes, os tigres de dentes de sabre e muitas outras espécies grandes que prosperaram durante os períodos frios antes da expansão da humanidade. Muitas dessas espécies foram caçadas à extinção por sua carne, enquanto alguns dos maiores predadores provavelmente foram extintos devido à falta de presa e perseguição pelos primeiros agricultores e assentamentos humanos.

Com as extinções continuando a uma taxa alta até os dias modernos, muitos cientistas sugeriram que os seres humanos são realmente responsáveis pela sexta extinção em massa, um evento que está em andamento e pode acabar eliminando a maioria das espécies na Terra. Embora a perda de uma espécie não seja necessariamente motivo de preocupação, a perda de centenas, milhares ou milhões de espécies deve ser preocupante.

Essas espécies fazem com que os ecossistemas funcionem. Sem eles, ecossistemas inteiros podem entrar em colapso. Embora você não possa culpar os primeiros humanos por fazer o possível para sobreviver, agora vivemos em um mundo em que comer carne é desnecessário para a maioria das pessoas e reconhecemos que existem maneiras de desenvolver assentamentos humanos de forma sustentável de maneiras que não afetam o meio ambiente. Não há razão para ainda estarmos levando muitas espécies à extinção.

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