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Anêmona do mar

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

A anêmona do mar é um predador marinho séssil da ordem Actiniaria. Eles têm o nome de uma flor terrestre devido à sua aparência radialmente simétrica e a muitos tentáculos. A maioria das espécies aparece como um único pólipo preso a uma superfície dura, como um recife rochoso ou coral.

A maioria das anêmonas do mar mede entre 0,4-2,0 polegadas de diâmetro. No entanto, algumas espécies como Urticina Columbiana e Farcimen de Metridium são muito maiores, crescendo até um metro. Seus tentáculos floridos geralmente ficam no topo de um disco basal que os liga ao substrato. Em seu centro, há um “disco oral” através do qual ingere comida. Os tentáculos são normalmente cônicos e são cobertos com muitos cnidócitos – células semelhantes às presentes em muitas espécies de água -viva que podem picar suas presas ou predadores.

Distribuição e habitat

As anêmonas do mar podem ser encontradas em todos os oceanos do mundo, normalmente estilos de vida bentônicos. Outras espécies podem ser pelágicas, efetivamente flutuando pelo oceano, enquanto outras podem se enterrar em sedimentos macios e usar uma base bulbosa para se ancorar.

Algumas espécies como a anêmona verde gigante vivem na zona intertidal, gastando parte de cada dia exposto acima da linha da maré e em risco de dessecação (secando). Por outro lado, outras espécies vivem em profundidades de até centenas de metros. A maioria da diversidade de espécies pode ser encontrada nos trópicos, mas muitas espécies também são adaptadas às águas mais frias.

Dieta e predadores

A maioria das anêmonas é predatória. Eles usam as células picadas em seus tentáculos para atordoar e agarrar suas presas, muitas vezes paralisando -a com toxinas antes de movê -la em direção à sua cavidade oral para digestão. As espécies de presas comuns para a anêmona incluem vários crustáceos, como caranguejos e organismos semelhantes a camarões. Muitos peixes pequenos e moluscos, como mexilhões, também podem ser vítimas da anêmona do mar predatória.

Muitas espécies de anêmona formam relações simbióticas com as plantas. De fato, algas unicelulares, como zooxanthela e zooclorelas, geralmente vivem dentro da gastroderma dos tentáculos e do disco oral da anêmona. A anêmona pode colher parte da energia produzida por esses organismos fotossintéticos na forma de glicerol, glicose e alanina. Isso forma um suplemento importante à sua dieta.

Apesar de seus nematocistos protetores, as anêmonas do mar – particularmente aquelas que não estão totalmente desenvolvidas – ainda enfrentam a ameaça de predação de uma série de espécies. Vários peixes e crustáceos, especialmente aqueles que normalmente se alimentam do zooplâncton, comem jovens anêmonas enquanto flutuam na coluna de água. Outros consumirão anêmonas juvenis, mesmo depois de desenvolverem células picadas e se estabelecerão no fundo do mar. É provavelmente por isso que as anêmonas do mar geralmente se reúnem em fendas e rachaduras nos recifes e podem viver também na parte inferior da madeira submersa.

Reprodução

As anêmonas do mar são criadas de geradores e enviam seus espermatozóides e ovos (gametas) para a coluna de água, geralmente em eventos de desova sincronizados. Uma vez fertilizados, os ovos se desenvolvem para uma “larva da planula”, que permanecerá parte da comunidade de zooplâncton até que se desenvolvam diretamente em um pólipo. Nesse ponto da maioria das espécies, ele se estabelecerá no fundo do mar e se tornará um organismo bentônico pelo restante de seu ciclo de vida.

Em muitas espécies de anêmona do mar, os sexos são separados. Outras espécies, no entanto, como a anêmona nítida (Epiactis prolifera), são hermafroditas seqüenciais e mudam o sexo em algum momento de suas vidas. Além disso, as anêmonas do mar são frequentemente capazes de reproduzir assexuadamente por brotamento, fragmentação ou por fissão binária longitudinal ou transversal, todas as formas de se clonar efetivamente.

A maioria das espécies de anêmona do mar não está ameaçada. No entanto, a degradação dos habitats marinhos em todo o mundo combina com a ameaça de mudança climática global significa que muitas populações enfrentam pressões. Uma ameaça adicional é a crescente demanda por anêmonas marinhas no comércio global de aquários.

Fatos divertidos sobre a anêmona do mar!

As anêmonas do mar são organismos fascinantes e há muito atraem o interesse de pesquisadores e amantes do oceano. Eles têm muitas propriedades únicas, incluindo suas relações simbióticas com vários organismos, bem como algumas habilidades fascinantes de regeneração.

Relacionado com água -viva e coral

Como membro da cnidaria do filo, as anêmonas do mar estão relacionadas a corais, água-viva, anêmonas que habitam em tubo e Hydra spp. Quando se considera a forma de pólipo de corais ou a presença notória de cnidócitos em água-viva, isso não é excessivamente surpreendente.

Todas as anêmonas do mar pertencem à classe Anthozoa, das quais existem três subclasses: Octocorallia, Ceriantharia e Hexacorallia. A este último pertence a ordem Actiniaria e todas as 45 famílias de anêmona -marítima. As relações filogenéticas dentro da classe Anthozoa não são bem compreendidas, principalmente nessas três subclasses. De fato, a análise recente do DNA sugere que algumas espécies de anêmona podem realmente existir fora da ordem Actiniaria. Isso apenas destaca ainda mais a complexidade do estudo das relações filogenéticas, particularmente em espécies com praticamente nenhuma parte difícil que possa ser preservada no registro fóssil.

Cnidócitos e nematocistos

Assim como a água -viva, famosa por sua capacidade de “ardilizar” suas presas e potenciais predadores, as anêmonas do mar possuem cnidócitos – “células picadas” especializadas. Dentro de cada cnidócito estão organelas (pequenas estruturas semelhantes a órgãos) conhecidas como nematocistos. Estes são os ‘ferradores’ e em anêmonas estão presentes principalmente na área do disco oral, bem como nos tentáculos.

Dentro de cada cnidócito, o nematocisto contém muitos fios farpados e enrolados. Do lado de fora do cnidócito, uma estrutura de cabelo conhecida como Scnidocils senta. Essas estruturas são sensíveis ao toque e, uma vez tocadas, desencadeiam os nematocistos para desenrolar e penetrarem em suas presas (ou predador). Em muitos casos, esses nematocistos também oferecem toxinas conhecidas como actinotoxinas, que podem imobilizar a vítima.

As actinotoxinas são altamente tóxicas para as espécies de peixes e crustáceos. No entanto, as Anfiprioninae (peixe -palhaço), peixes pequenos em várias cores, não são afetados pela picada de sua anêmona do hospedeiro e se abrigam de predadores entre seus tentáculos. Várias outras espécies têm adaptações semelhantes e também não são afetadas.

Na base dos tentáculos em algumas espécies, são órgãos alongados, infláveis e de tentáculos, conhecidos como Acréficos. Estes estão armados com cnidócitos e são usados para afastar outras anêmonas invadidas.

A maioria das anêmonas do mar é inofensiva para os seres humanos, mas existem algumas espécies altamente tóxicas. Actinodendron Arboreum, Phyllodiscus Semoni e Stichodactyla spp., Por exemplo, são conhecidos por causar lesões graves e são até potencialmente letais aos seres humanos.

Cheio de cloro

Além de sua simbiose com peixe-palhaço e outras espécies, imunes a as células de argaca da anêmona, elas também são bem conhecidas por outro relacionamento simbiótico que formam com as plantas. De fato, algas unicelulares conhecidas como zooxanthela e zooclorelas são frequentemente observadas vivendo dentro das células dérmicas das anêmonas. Estes estão normalmente concentrados nas pontas de seus tentáculos e outras partes voltadas para cima do corpo da anêmona.

Sabe -se que esse relacionamento é mutuamente benéfico para as duas espécies, pois as algas evitam ser consumidas por espécies herbívoras enquanto flutuam pelo mar, enquanto a anêmona é capaz de utilizar parte do oxigênio produzido pelas células de algas, bem como sua energia no forma de glicerol, glicose e alanina. Isso forma um suplemento importante à dieta da anêmona que, de outra forma, é carnívoro, usando suas células picadas para paralisar e consumir várias espécies de presas.

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