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Algas

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de algas

As algas são um termo usado para descrever um grupo grande e diversificado de organismos fotossintéticos eucarióticos. As algas podem ser unicelulares, viver em colônias ou até ser multicelular. As grandes algas de variedades tornam difíceis de classificar. As algas abrangem ambientes terrestres e marinhos, crescendo em quase qualquer lugar que há água e luz solar. Algas, como plantas, são organismos fotossintéticos. Um grupo de algas, as algas verdes, é até classificado com as plantas devido à semelhança dos organismos.

As algas, como um grupo, produzem uma grande maioria do oxigênio na Terra. Eles existem em quase todas as partes do oceano que recebem luz solar, em enormes números. Muitas outras espécies sobrevivem a algas de filtragem da água e muitas outras dependem do oxigênio que produzem. As algas requerem uma variedade de nutrientes, além da luz solar. Quando as condições são perfeitas e nenhum nutriente é limitado, as algas podem experimentar um crescimento exponencial. Isso pode levar a flores de algas, nas quais grandes quantidades de algas florescem ao mesmo tempo. As algas rapidamente se tornam muito grossas, matando muitas das algas no meio da flor. Bactérias e outros organismos se movem para se alimentar das algas mortas, esgotando a água do oxigênio. Isso cria uma “zona morta” de oxigênio no oceano, que pode ser mortal para muitas espécies. Além disso, as toxinas produzidas por algumas algas podem ser prejudiciais ou mortais para a vida selvagem e os humanos.

Alga e estrutura de algas

As algas “típicas” (se houver uma) consistem em uma célula eucariótica, semelhante à de uma planta, com um núcleo ligado à membrana, cloroplastos e mitocôndrias. Os cloroplastos fotossintetizam os açúcares, que são divididos pelas mitocôndrias. Enquanto muitas espécies de algas são encontradas como organismo unicelular de vida livre, outras assumem a forma de colônias ou organismo multicelular. Abaixo está um euglena, uma alga unicelular de vida livre. Esta alga possui uma película espessa, que espiraca ao redor da célula para proteção. Outras algas podem ter paredes celulares ou outras coberturas de proteção.

Outras algas vivem em arranjos mais complexos. A colônia de algas abaixo depende um do outro, mas ainda funciona como indivíduos na maior parte. Como você pode ver, as algas na borda externa da colônia são especializadas em defesa, carregando espinhos grandes. Isso ajuda toda a colônia a sobreviver, sem que cada alga tenha que produzir picos.

As maiores algas, no entanto, existem como organismos multicelulares. Essas algas, como as algas vistas abaixo, podem crescer centenas de metros de altura, explorando toda a coluna de luz no oceano. Ao contrário da maioria das plantas terrestres, essas plantas não são vasculares e não têm uma maneira especial de transportar água. Assim, eles devem permanecer no ambiente marinho. Eles têm uma série de adaptações que os ajudam a lidar com as condições adversas do oceano, como órgãos flutuantes que os levam em direção às âncoras leves e especializadas que ajudam a enraizar -os no fundo do oceano.

No entanto, também existem uma classe de organismos conhecidos como cianobactérias (algas azul esverdeado), que fotossintetizam, mas são apenas procariontes. Enquanto eles contêm todas as vias bioquímicas necessárias para fotossintetizar, eles não têm organelas ligadas à membrana ou um núcleo. Assim, são bactérias. Os cientistas acreditam que essas menores e mais simples das algas representam o cloroplasto, antes do processo de endossimbiose. Em outras palavras, os cientistas acreditam que as cianobactérias e cloroplastos estão relacionados e que cloroplastos e mitocôndrias são simplesmente organismos menores que co -evoluíram com seus co -mais maiores.

Onde algas são encontradas

Em toda parte. As algas são encontradas praticamente em todo o planeta. O ambiente marinho está saturado com eles. O ambiente de água doce também está repleta de algas, como visto em qualquer lago ou lago verde no verão. Você pode se surpreender, mas existem até algas que colonizaram o ambiente terrestre. Certas espécies de algas são encontradas exclusivamente em montanhas cobertas de neve, milhares de pés acima do nível do mar. Aqui, há luz solar, água e nutrientes suficientes para as algas prosperarem.

Enquanto a maioria das algas é encontrada dentro da parte da coluna de água contendo luz solar, os cientistas também encontraram organismos geneticamente semelhantes às algas que não fotossintetizam. Assim, embora a fotossíntese provavelmente fosse a característica compartilhada de algas em evolução, os formas derivadas avançadas às vezes perdiam a necessidade. Esses organismos podem prosperar onde não há luz solar, aumentando a faixa de algas como um grupo.

Algas e humanos

As algas impactam e afetam os seres humanos em vários níveis. Em primeiro lugar, as algas representam a fonte mais potente de oxigênio na atmosfera. Se as algas morressem de repente, o mundo sufocaria rapidamente por falta de oxigênio. Embora isso seja improvável, os humanos devem estar cientes de seus impactos nas algas. Algas, como grama e plantas no mundo terrestre, são a base da cadeia alimentar. Sem algas, o restante da cadeia alimentar entraria em colapso. Até os humanos comem algas, em quase todas as culturas e regiões próximas a um oceano.

E deve -se notar com que facilidade os humanos podem atrapalhar o ciclo de vida das algas. Por exemplo, foi demonstrado que o escoamento agrícola é uma das principais causas de flores de algas perto de áreas povoadas. Essa transbordamento não intencional de nutrientes no oceano faz com que as algas cresçam rapidamente, levando às condições privadas de oxigênio descritas acima. Pior ainda, algumas algas liberam toxinas que são prejudiciais aos seres humanos. Pense que ficar fora da água o manterá seguro? Pense de novo. O vento pode soprar as toxinas através do ar, afetando qualquer organismos muito perto da beira -mar.

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir não é uma alga?

2. Qual processo, dos listados abaixo, provavelmente não será encontrado em uma alga?

3. Onde é o lugar menos provável para encontrar algas?

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Referências

  • Helfman, G. S., Collette, B. B., Facey, D.E., & Bowen, B. W. (2009). A diversidade de peixes: biologia, evolução e ecologia. Oxford: Wiley-Blackwell.
  • Kaiser, M.J., Attill, M.J., Jennings, S., Thomas, D.N., Barnes, D. K., Brierley, A. S., & Hiddink, J.G. (2011). Ecologia marinha: processos, sistemas e impactos. Nova York: Oxford University Press.
  • McMahon, M.J., Kofranek, A.M., & Rubatzky, V.E. (2011). Ciência vegetal: crescimento, desenvolvimento e utilização de plantas cultivadas (5ª ed.). Boston: Prentince Hall.

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