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Abelhas e pesticidas para bebês: más notícias para o meio ambiente

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Há muito se sabe que todos os tipos de animais sofrem com o uso de pesticidas comerciais. Na década de 1950, os cientistas criaram o Pesticide DDT. O DDT foi amplamente utilizado em culturas, como um pesticida pessoal, e como uma maneira de combater os mosquitos que transportam doenças. No entanto, em 1962, Rachel Carson publicou o livro Silent Spring, trazendo à tona todos os terríveis efeitos que o DDT tem no meio ambiente.

Verificou -se rapidamente que o DDT realmente enfraquece as conchas dos ovos de pássaros, levando a um declínio maciço nas populações de muitas aves predatórias. O DDT foi banido para muitos usos pela recém -formada Agência de Proteção Ambiental na década de 1970, mas o uso geral de outros pesticidas foi continuado.

Agora, os pesquisadores estão trazendo mais efeitos negativos de muitos outros pesticidas. Um novo estudo, publicado em Anais da Royal Society B, mostra o quão drasticamente até a menor quantidade de pesticidas pode afetar as abelhas e outros polinizadores.

Para entender completamente por que os pesticidas são prejudiciais, temos que olhar para alguns conceitos biológicos importantes.

Desenvolvimento do cérebro

Quando você era um feto no ventre de sua mãe, seu cérebro começou a se desenvolver. Você começou com um pequeno conjunto de nervos – células especializadas na transferência de produtos químicos e sinais elétricos. Essas células então se multiplicaram e se espalharam por todo o seu corpo em desenvolvimento. Esses nervos se estendem a todas as partes do seu corpo. No seu crânio, seu cérebro começa a se formar.

Seu cérebro é como o sistema de processamento central para todo o seu corpo. Embora seu cérebro comece como apenas algumas células, ele se replica rapidamente para se tornar quase 100 bilhões de células diferentes. Essas células se conectam a dezenas de milhares de outras células cerebrais, formando uma rede neural que contém trilhões de conexões. Para que seu cérebro funcione corretamente, essas conexões devem ser específicas e bem formadas quando você finalmente nasce. As mulheres grávidas são instruídas a evitar um grande número de toxinas – como álcool e tabaco – porque essas substâncias podem causar atrasos e deformidades durante o desenvolvimento do cérebro.

Um cérebro de abelha se forma de maneira semelhante. Depois que um ovo é colocado em uma célula dentro da colméia, ela ecloda em uma pequena larva. Esta larva come mel, uma substância criada enquanto as abelhas comem e regurgitam o néctar que encontram nas flores. Seu cérebro se desenvolve durante esse período, finalmente formando o cérebro adulto no estágio de pupa. Você pode ver todo o ciclo de vida da abelha abaixo:

Quando as abelhas trazem de volta o néctar que tem pesticidas, os pesticidas podem não matar as abelhas adultas. Mas eles são transferidos diretamente para a larva em desenvolvimento. Os pesticidas causam grande interrupção no desenvolvimento do cérebro, levando a um grave desempenho diminuindo mais tarde na vida.

Para entender por que isso pode ser tão devastador, é importante entender o papel de uma abelha em um ecossistema.

Polinizadores no ecossistema

Os polinizadores são organismos que transferem o pólen da planta de uma planta para outra. O pólen é essencialmente o esperma vegetal e é usado para fertilizar ovos de plantas encontrados profundamente dentro de uma flor. Depois que uma flor é fertilizada, ela pode produzir frutas, nozes e sementes. Portanto, os polinizadores são responsáveis por grande parte da produção de alimentos em todo o mundo.

Neste estudo, os pesquisadores mostraram que as abelhas com cérebros cheios de pesticidas não funcionam bem como adultos. De fato, eles descobriram que essas abelhas tiveram essencialmente grandes danos cerebrais e não podiam executar suas “tarefas de abelhas” essenciais, como criar e manter a colméia, se comunicar com outras abelhas e coletar néctar. Se os pesticidas chegarem a toda a larva em uma colméia, a colméia morrerá rapidamente, porque essas abelhas não poderão concluir as tarefas básicas de manutenção do Hive. Se continuarmos apontando abelhas e outros polinizadores com pesticidas, eles poderiam eventualmente morrer completamente.

Isso é uma má notícia para os agricultores! Embora os pesticidas possam ajudar a proteger suas colheitas de insetos que comem culturas, os mesmos pesticidas estão destruindo lentamente os insetos necessários para produzir frutas, vegetais, nozes e sementes. Sem abelhas e outros polinizadores, toda a indústria agrícola entraria em colapso como uma estrela moribunda.

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